Raro esqueleto de la Edad del Hierro es hallado en cuevas de Margate en Gran Bretaña

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Raro esqueleto de la Edad del Hierro es hallado en cuevas de Margate en Gran Bretaña

Un equipo de arqueólogos han desenterrado un esqueleto de la Edad de Hierro en el último día de una excavación en las Cuevas Margate en Kent, al sureste de Inglaterra. Los restos fueron encontrados en el fondo de una fosa de tiza en forma de campana acurrucada en posición de feto, lo que sugiere que era lo que los arqueólogos llaman un entierro en cuclillas.

Este es un hallazgo particularmente emocionante porque los entierros como este que datan de la Edad de Hierro en Gran Bretaña (800 a.C. al 43 d.C.) son raros, especialmente aquellos que contienen esqueletos que están relativamente completos. La investigación ha demostrado que la excavación de cuerpos enterrados recientemente para partes de hueso era una práctica bastante común entre los británicos de la Edad de Hierro. Muchos de los restos descubiertos en la actualidad carecen de huesos o extremidades.

La excavación ha estado en curso durante todo febrero mientras arqueólogos y voluntarios excavaban el área antes de que se construya una nueva oficina de visitantes en el sitio. Además del esqueleto, el equipo ha descubierto varias zanjas de la Edad de Hierro, un fortín y postes.

Sarah Vickery, presidenta de Margate Caves, dijo en un comunicado:

“El acuerdo que nuestros arqueólogos y voluntarios encontraron en nuestro sitio significa que las Cuevas de Margate pueden contar una historia de la Isla de Thanet que comienza mucho antes de que los romanos llegaran aquí”.

Aunque la historia de la cueva se remonta a más de mil años, solo fue redescubierta a fines del siglo XVII y principios del XVIII cuando fue excavada como una mina de tiza.

Esto fue abandonado pronto y, según las historias locales, las cuevas aparentemente fueron olvidadas hasta que un jardinero en la recién construida Casa Northumberland se cayó por un agujero y las redescubrió. El propietario de la casa, Francis Forster, utilizó las cuevas como una bodega, un pozo de hielo y una gruta, e incluso encargó a un artista pintar animales y retratos de Jorge III en sus paredes. Las cuevas fueron selladas en 1835 después de la muerte de Forster.

Desde entonces, las cuevas han servido como un centro de refugio durante dos guerras mundiales, un sitio público de interés, y una atracción turística que celebra a un gobernante del siglo V llamado Vortigern, un hombre conocido por invitar a los sajones a Gran Bretaña.

En 2004, tuvo que cerrarse debido a que la infraestructura de los visitantes se había mantenido deficientemente, pero si todo va bien, se abrirá un nuevo centro de visitantes el próximo año.

En cuanto al esqueleto recientemente descubierto, hay planes para mostrarlo con los otros hallazgos en el centro después de que los arqueólogos hayan tenido la oportunidad de analizar adecuadamente los huesos.

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