Antiguo asentamiento humano fue destruido por un impacto cósmico hace 12.800 años

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Antiguo asentamiento humano fue destruido por un impacto cósmico hace 12.800 años
Antiguo asentamiento humano fue destruido por un impacto cósmico hace 12.800 años. Crédito: JENNIFER RICE, COMETRESEARCHGROUP.ORG

Hace unos 12.800 años, una colina que se encuentra en la Siria moderna fue el hogar de uno de los primeros asentamientos humanos conocidos, un lugar trascendental donde la gente nómada comenzó a establecerse y comenzó a cultivar. Como resultado, el asentamiento también muestra evidencia de otro gran momento en la historia de la Tierra: un impacto cósmico.

Los arqueólogos de la Universidad de California, Santa Bárbara, han encontrado evidencia de un impacto cósmico al observar objetos encontrados en el antiguo sitio arqueológico de Abu Hureyra en el norte de Siria. El sitio ahora se encuentra debajo del lago Asaad después de que se inundó en 1974 cuando se cerró la presa de Tabqa. Sin embargo, muchos de los artefactos recopilados aquí a principios de la década de 1970 revelan una historia profundamente misteriosa.

La evidencia se presenta en forma de gotas inusuales de vidrio que han sido salpicadas en muchos de los artefactos del sitio, incluidos materiales de construcción y huesos de animales. Para crear dicho material en la Tierra, las temperaturas deben ser superiores a 2.200 ° C (3.992 ° F), lo que indica que el asentamiento fue golpeado por un impacto de asteroide súper caliente y de alta energía hace unos 12.800 años.

James Kennett, autor del estudio y profesor emérito de geología en la Universidad de California en Santa Bárbara, dijo en un comunicado:

“Para ayudar con la perspectiva, temperaturas tan altas derretirían por completo un automóvil en menos de un minuto”.

Al informar sus hallazgos en la revista científica Nature Reports, un análisis del vidrio fundido reveló que incluía minerales ricos en cromo, hierro, níquel, sulfuros, titanio e incluso hierro fundido rico en platino e iridio, que Kennett dijo que «se encuentran comúnmente durante los eventos de impacto». La ciudad habría sido destruida en unos momentos, provocando la muerte instantánea de sus habitantes. Sin embargo, parece que esta tragedia es parte de una historia mucho más grande.

Antiguo asentamiento humano fue destruido por un impacto cósmico hace 12.800 años
Crédito: Buddy_Nath / Pixabay

La datación de hace 12.800 años es significativa. Este es un momento que coincide perfectamente con la hipótesis del impacto Younger Dryas, una teoría controvertida de que América del Norte, América del Sur, Europa y Asia occidental fueron golpeadas por un asteroide en desintegración o por un cometa hace aproximadamente 12.800 años.

Algunos científicos sospechan que este evento podría haber ocurrido de una forma u otra debido a la presencia de materiales extraños a altas temperaturas, como el vidrio fundido y los nanodiamantes, encontrados en las capas de roca en todo el mundo desde hace 12.800 años, conocido como el límite Younger Dryas (YDB) Strewnfield. El tiempo también se combina con extinciones masivas de animales y un breve descenso en las temperaturas, tal vez el resultado de un «impacto invernal».

A juzgar por la naturaleza inusual del vidrio fundido encontrado en Abu Hureyra, los investigadores creen que estaba extremadamente cerca de uno de los impactos fragmentados del cometa.

Kennett agregó:

“Un solo gran impacto de asteroide no habría causado materiales tan dispersos como los descubiertos en Abu Hureyra. Se propone que los grupos de desechos cometarios más grandes sean capaces de causar miles de ráfagas de aire en un lapso de minutos en todo un hemisferio de la Tierra. La hipótesis YDB propuso este mecanismo para tener en cuenta los materiales de coeficientes ampliamente dispersos en más de 14.000 kilómetros de los hemisferios norte y sur”.

«Nuestros descubrimientos de Abu Hureyra apoyan firmemente un evento de gran impacto de un cometa tan fragmentado», dijo Kennett.

Fuente: UC Santa Barbara