Datos genéticos revelan el gran horror del comercio trasatlántico de esclavos

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Datos genéticos revelan el gran horror del comercio trasatlántico de esclavos
Crédito: Shutterstock

Los datos genéticos han revelado una historia de horror en el comercio ilegal trasatlántico de esclavos.

El legado de la trata transatlántica de esclavos todavía se puede encontrar en el ADN de las personas que viven en América, como lo demuestra un nuevo estudio publicado en el American Journal of Human Genetics el jueves.

Los científicos del gigante biotecnológico 23andMe se sumergieron profundamente en el ADN de más de 50.000 personas, 30.000 de los cuales tienen ascendencia africana cercana, para dejar al descubierto la historia de la esclavitud en las Américas y las profundas dificultades que enfrentan millones de personas.

El estudio, descrito por los investigadores como «las investigaciones más completas de la trata transatlántica de esclavos», afirma gran parte de lo que ya se sabe a través de registros históricos y fuentes escritas de aquellos que soportaron la experiencia, aunque también ilumina una serie de hallazgos inesperados y nuevas ideas inquietantes.

Steven Micheletti, primer autor del estudio y genetista de poblaciones de 23andMe, dijo en un comunicado:

“Este documento transmite cómo los actos racistas y deshumanizantes endémicos del comercio de esclavos llevaron a diferentes patrones de ascendencia africana en todo el continente americano que podemos ver en el ADN de las personas que viven hoy en día. Esperamos que los lectores comprendan no solo el impacto del comercio de esclavos sino también también las profundas contribuciones que los africanos esclavizados hicieron a la historia, la economía y la cultura de las Américas”.

Una idea desconcertante fue la diferencia entre los niveles de ascendencia africana que se encuentran en las personas que viven en América Latina y los Estados Unidos.

A pesar de que América Latina recibe aproximadamente el 70 por ciento de todas las personas esclavizadas previamente desembarcadas, la proporción de personas con más del 5 por ciento de ascendencia africana es cinco veces menor en América Latina que en los Estados Unidos.

Datos genéticos revelan el gran horror del comercio trasatlántico de esclavos
Crédito: Alberto_Fabregas / Pixabay

Los investigadores sostienen que esta peculiar paradoja es probablemente un reflejo de las diferentes prácticas sombrías adoptadas por los propietarios de esclavos y los gobiernos de todo Estados Unidos.

Micheletti agregó:

“Muchos propietarios de esclavos en los Estados Unidos promovieron a las personas esclavizadas que tuvieran hijos entre sí con el fin de mantener una fuerza laboral, e incluso después de la esclavitud, tendían a segregar a las personas de ascendencia africana”.

Alternativamente, partes de América Latina adoptaron una política de la llamada «dilución» después de la abolición de la esclavitud en un intento de debilitar la herencia africana en la población.

Micheletti explica:

“A principios del siglo XX, las fuentes afirman que el gobierno brasileño implementó leyes de inmigración que buscan atraer a más europeos al país, presumiblemente para tener hijos con mujeres de piel más oscura y reducir la ascendencia africana”.

También se descubrió que las mujeres africanas son notablemente más prominentes en el acervo genético en comparación con los hombres africanos, lo cual es particularmente sorprendente ya que la mayoría de las personas esclavizadas eran hombres. Quizás lo más sombrío de todo, esta peculiaridad destaca que los hombres esclavizados a menudo murieron antes de que tuvieran la oportunidad de tener hijos y transmitir sus genes, mientras que las mujeres esclavizadas a menudo fueron violadas y obligadas a tener hijos.

Al igual que otras fuentes han destacado, los datos encontraron que la mayoría de los estadounidenses de ascendencia africana tienen algunas raíces genéticas en la actual Angola y la República Democrática del Congo. Sin embargo, también indica que hay mucha más ascendencia nigeriana presente en los afroamericanos que lo sugerido anteriormente.

También descubrieron que las conexiones genéticas entre los afroamericanos y los senegambianos del actual Senegal y Gambia eran mucho más bajas de lo esperado. Horriblemente, esto no se debe simplemente a que menos personas de esta área fueron obligadas a ir a las Américas.

Micheletti agregó:

“Debido a que los senegambianos eran comúnmente cultivadores de arroz en África, a menudo eran transportados a plantaciones de arroz en los Estados Unidos. Estas plantaciones a menudo estaban desenfrenadas con malaria y tenían altas tasas de mortalidad, lo que puede haber llevado a una representación genética reducida de Senegambia en los afroamericanos de hoy en día”.

El estudio científico se publicó en American Journal of Human Genetics.

Fuente: 23andMe / IFL Science