Misteriosos y antiguos monumentos de piedra cubren el desierto del Sahara

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Misteriosos y antiguos monumentos de piedra cubren el desierto del Sahara
Un grupo de piedras en pie, parte de un monumento mucho más grande que consta de unas 64 piedras en pie, al norte de Tifariti. Crédito: Nick Brooks / Flickr

Es fácil imaginar al Sahara como un lugar sin vida y sin tiempo, donde las fuerzas implacables de la naturaleza dominan sobre cualquier sentido de la historia humana. Sin embargo, eso está lejos de la verdad.

Curiosos rincones del Sahara occidental, que se encuentran a lo largo de la costa noroeste de África, están plagados de cientos de monumentos de piedra antiguos de siglos de cultura humana, algunos de los cuales se remontan a más de 10.000 años atrás.

Entre 2002 y 2009, el Western Sahara Project, dirigido por la University of East Anglia en el Reino Unido, documentó la arqueología y el medio ambiente del Sahara noroccidental alrededor de la ciudad oasis de Tifariti. Según lo informado por primera vez por Live Science, sus hallazgos se publicaron en el libro The Archaeology of Western Sahara: A Synthesis of Fieldwork, 2002 a 2009.

Los monumentos vienen en una variedad de formas y fueron construidos por varias culturas diferentes a través de los siglos. Muchos parecen ser poco más que largas filas de rocas apiladas, mientras que otros están compuestos de piedras grandes que se colocan en un patrón circular. Otros, como la «bazina», están imponiendo construcciones de muros de piedra seca de 5 metros de altura (en la foto de abajo) que podrían haber sido construidas únicamente por manos humanas.

Un gran monumento de bazina en el sector norte de la «Zona Libre» controlada por el Polisario del Sahara Occidental
Un gran monumento de bazina en el sector norte de la «Zona Libre» controlada por el Polisario del Sahara Occidental. Crédito: Nick Brooks / Flickr

No está claro qué significan la mayoría de los monumentos, aunque se supone que la mayoría son túmulos funerarios, utilizados como parte de un ritual funerario, o insinuación de la presencia de una tumba. Este deseo de construir túmulos funerarios es algo que se puede encontrar en innumerables culturas en todo el planeta, desde los escitas de la antigua Siberia hasta los vikingos marineros del norte de Europa, y parece que los antiguos pueblos del Sahara Occidental no eran diferentes.

El Parque Arqueológico de Erqueyez en el Sáhara Occidental alberga cientos de cuevas con pinturas rupestres, que documentan especies animales, como gacelas y antílopes, e incluso especies que ya no se encuentran en el área, como jirafas, elefantes y rinocerontes.

Por una razón u otra, esta área de la cuenca natural logró seguir siendo una colmena de actividad humana durante milenios, especialmente cuando los tiempos se volvieron difíciles en las áreas circundantes.

Joanne Clarke, arqueóloga prehistórica de la University of East Anglia, dijo a Atlas Obscura:

“Una de nuestras teorías es que a medida que el Sahara se secaba a mediados del Holoceno, hace cinco y seis mil años, este es uno de los refugios, un área donde quedaba agua”.

Monumento al «Enclosure», Tifariti
Monumento al «Enclosure», Tifariti. Crédito: Nick Brooks / Flickr

Parte de la razón por la que este cuello de los bosques ha permanecido relativamente inexplorado por los arqueólogos se debe al conflicto armado en curso entre Marruecos y la República Árabe Saharaui Democrática, quienes reclaman la región. Sin embargo, como muestran claramente estos monumentos, hay mucho que aprender sobre esta tierra y sus numerosos roces con los humanos.