Hallan tesoros de civilización maya y fósiles de animales extintos en una gran cueva submarina

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Hallan tesoros de civilización maya y fósiles de animales extintos en una gran cueva submarina
Crédito: Gran Acuífero Maya / INAH

Un equipo de arqueólogos han encontrado varios artefactos mayas antiguos y fósiles de animales extinguidos desde hace mucho tiempo, incluidos perezosos gigantes, en el sistema de cuevas subacuáticas más grande del mundo, pero advierten que los misterios de la historia antigua de las cuevas podrían verse empañados por la contaminación cercana.

Las cuevas inundadas de 216 millas de largo, conocidas como Sac Actun, fueron reconocidas como dos sistemas de cuevas distintas en México. El mes pasado , los exploradores del Gran Acuífero Maya (GAM) anunciaron que descubrieron un pasaje entre las dos, lo que lo convierte en el sistema de cuevas más grande del mundo.

El lunes, los arqueólogos anunciaron más detalles sobre lo que encontraron en la cueva. Sus descubrimientos incluyen restos de una antigua especie parecida a un elefante llamada gomphotheres, osos perezosos gigantes y osos, de acuerdo con Agence France-Presse. También encontraron huesos humanos quemados, cerámicas y grabados en las paredes.

La cueva submarina más grande del mundo fue descubierta en México por exploradores del Gran Acuífero Maya.
La cueva submarina más grande del mundo fue descubierta en México por exploradores del Gran Acuífero Maya.

Tras el descubrimiento de las cuevas el mes pasado, Robert Schmittner, el director de exploración de GAM, dijo en un comunicado: «Ahora, el trabajo de todos es conservarlo».

Los artefactos de las cuevas, sin embargo, ya están en riesgo. La escorrentía de un vertedero cercano podría estar contribuyendo a los altos niveles de acidez en la cueva donde los arqueólogos encontraron un cráneo humano. El ácido podría dañar los restos, informó Associated Press. Los sistemas de cuevas a menudo están vinculados a estructuras similares a cenotes conocidas como cenotes, que son destinos turísticos populares para nadar y bucear. Además, según la AP, la carretera principal que atraviesa la red de la cueva se ha colapsado en más sumideros.

Se encontraron casi 200 artefactos, la mayoría de los cuales parecen pertenecer a la civilización maya, según el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México. Algunos huesos parecen tener al menos 9,000 años de antigüedad. Los exploradores también encontraron un santuario para el dios del comercio maya, con una estructura de escalera dentro del cenote.

Se sabía que los cenotes eran sagrados para las comunidades mayas, además de proporcionar agua dulce a las personas. Según la AP, Guillermo de Anda, arqueólogo subacuático y director de GAM, dijo que los humanos probablemente descendieron a las cuevas durante las sequías para buscar agua, aunque probablemente no vivían dentro de ellas. Los artefactos mayas revelan que una sequía probablemente causó que los niveles de agua cayeran en picada alrededor del año 1000 d.C., enviando a las comunidades más adentro para buscar agua.

«Es muy poco probable que haya otro sitio en el mundo con estas características», dijo de Anda, según lo informado por Agence France-Presse. «Hay una cantidad impresionante de artefactos arqueológicos en su interior, y el nivel de preservación también es impresionante».

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