Hallan monumento de 5.500 años cerca de Castillo de Windsor

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Hallan monumento de 5.500 años cerca de Castillo de Windsor
El sitio fue descubierto en una cantera de arena y grava, a dos millas del Castillo de Windsor. Crédito: Wessex Archaeology

El descubrimiento arroja más luz sobre cómo los antepasados ​​se establecieron en Windsor hace 5.500 años.

Un equipo de arqueólogos han descubierto un monumento que data del período neolítico cerca del Castillo de Windsor, según un anuncio realizado el jueves (8 de febrero) por Wessex Archaeology.

Con 5.500 años de antigüedad, la estructura es el primer ejemplo de construcción neolítica que se haya encontrado en Gran Bretaña.

Descrito como un recinto de terraplén (terreno ceremonial) y que consiste en círculos de zanjas y barreras artificiales con entradas brechas, fue descubierto a pocos kilómetros del Castillo de Windsor en Berkshire. El sitio fue identificado dentro de una cantera de arena y grava cerca de Datchet, a 2.3 millas de Windsor.

Dentro de la estructura, los arqueólogos encontraron varios objetos como huesos de animales y tiestos de cerámica. El equipo cree que las ollas habían sido rotas deliberadamente, posiblemente durante una ocasión particularmente festiva. También descubrieron restos humanos (parte de una calavera y fémur) en una de las zanjas.

Fragmentos de cerámica del sitio
Fragmentos de cerámica del sitio. Fotografía: Folleto

Encontraron armas de piedra, incluidas puntas de flecha de sílex con forma de hoja, cuchillas de sierra, hachas de piedra y piedras de afilar.

«Este es un descubrimiento emocionante. Estamos hablando de hace 5.500 años», dijo el director de trabajo de campo de Wessex Archaeology, John Powell a The Guardian. «Estos son los pueblos más tempranos, que en realidad se establecieron en el paisaje y dejaron su marca en él. Por lo tanto, es algo impresionante poder excavarlo».

Cerca de 80 monumentos que datan del Neolítico se han encontrado en Gran Bretaña hasta ahora, pero el descubrimiento de Berkshire es emocionante por una razón en particular: otros sitios solo pueden ser estudiados parcialmente, dejando algunas preguntas sin respuesta, pero este hallazgo reciente podría ser descubierto en su totalidad.

«Su posición dentro de la cantera significa que podremos investigar prácticamente todo el recinto», explica Powell. «Eso significará que tenemos una imagen mucho mejor y una comprensión del sitio en su conjunto».

El área está ubicada en una ladera en lo que podría haber sido una llanura aluvial del Támesis. El equipo se había propuesto buscar restos prehistóricos. «No esperábamos encontrar un monumento tan grande en el sitio. Hemos trabajado en algunas otras canteras en el área y encontramos pequeños asentamientos, evidencia de zanjas de campo y casas pequeñas, pero no estos grandes monumentos comunales», dijo Powell.

Los tiestos encontrados en el sitio fueron decorados con huesos de aves o cuerdas retorcidas.

El equipo está planeando analizar los tiestos para ver qué alimentos o bebidas contienen.

Los arqueólogos sospechan que la calzada fue utilizada estacionalmente para ceremonias especiales, intercambios de bienes o socialización. Powell dijo que estos hallazgos sugieren que hace 5.500 años, los humanos estaban comenzando a establecerse, a domesticar animales y adquirir ganado, así como a trabajar el pedernal.

«Este es un descubrimiento tan emocionante e importante en el barrio real. La excavación de este monumento agregará mucho a nuestra historia humana compartida», dijo Roland Smith de Berkshire Archaeology.

Si bien el equipo solo ha podido trazar hasta ahora 265 metros del sitio, proyectan que su totalidad alcanzará un perímetro de unos 500 metros y esperan descubrirlo más adelante en 2018.

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