Hallan momia en un ataúd «vacío» de 2.500 años de antigüedad

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Un equipo de investigadores han descubierto que un ataúd egipcio antiguo de 2.500 años de antigüedad, que permaneció intacto durante 157 años, contiene los restos de una momia que se cree que es la de una prestigiosa alta sacerdotisa.

El ataúd fue adquirido por académicos en la Universidad de Sydney en 1860. Investigadores sucesores supusieron que ladrones de tumbas habían robado la momia en su interior, dejando solo vendas y escombros hechos jirones, informó la revista Muse de la universidad. Como tal, permaneció intacto durante más de 150 años.

Sin embargo, gracias a un control de rutina en junio de 2017, el personal de la universidad se dio cuenta de que habían estado sentados en una mina de oro de investigación. Levantando la tapa y esperando descubrir nada más que tela hecha jirones, «nos quedamos asombrados por lo que vimos”», recordó James Fraser, el comisario principal del Museo Nicholson de la universidad. «Lejos de restos residuales, el ataúd se llenó con una mezcla de huesos, vendas, cuentas y otros materiales».

«Imagina que este ataúd ha sido sacudido como una coctelera, y quizás puedas imaginar el revoltijo de restos dentro», le dijo Fraser a Muse.

«El torso y la cabeza del ataúd están apilados con capas de vendas y trozos de resina que se vertieron sobre la momia como agente conservante; un hueso de la pierna yace contra el hombro del ataúd, los huesos de las costillas sobresalen erráticamente de los vendajes, parte de la mandíbula se encuentra cerca de los pies del ataúd».

Aunque solo el 10% de la momia todavía está en el ataúd, Fraser dijo que los restos, que nunca se han estudiado antes, pueden ayudar a descubrir misterios de la vida del antiguo Egipto. «Podemos comenzar a hacer algunas preguntas íntimas acerca de esos huesos sostendrán y la patología, sobre la dieta, sobre las enfermedades, sobre el estilo de vida de esa persona, cómo vivieron y murieron», explicó.

Los jeroglíficos en el ataúd dicen que contiene una mujer llamada Mer-Neith-it-es. Fraser y sus colegas creen que fue una distinguida alta sacerdotisa en el año 600 a.C, cuando Egipto fue gobernado por egipcios nativos.

«Sabemos por los jeroglíficos que Mer-Neith-it-es trabajó en el Templo de Sekhmet, la diosa con cabeza de león “, dijo Fraser. “Hay algunas pistas en los jeroglíficos y la forma en que se hizo la momificación y el estilo del ataúd que nos dice cómo pudo haber funcionado este Templo de Sekhmet».

El estado dañado de los restos puede ser un beneficio, ya que los científicos generalmente no realizan pruebas en momias intactas. En este caso, explicó Fraser, «no podemos hacer nada con los restos que los asaltantes de tumbas no han hecho».

Fraser ahora espera que las pruebas de radiocarbono demuestren que la persona que estaba dentro murió alrededor del 600 a.C. Si es así, es probable que «esta persona pertenezca al ataúd y, si es una mujer, es probable que sea Mer-Neith-it-es», le dijo a la BBC.

«Nunca he excavado una tumba egipcia, pero esto se acerca», dijo Fraser.

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