Hallan huellas humanas de 13.000 años en costa canadiense

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Hallan huellas humanas de 13.000 años en costa canadiense
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A medida que los glaciares que alguna vez cubrieron gran parte de América del Norte comenzaron a derretirse, los pueblos antiguos aprovecharon al máximo el continente próspero e intacto que se encontraba del otro lado. Cómo y cuándo los humanos hicieron esta incursión por primera vez todavía se encuentra en debate, pero ahora nuevas pruebas en forma de huellas humanas respaldan la teoría de que seguimos la línea costera, en lugar de tomar una ruta hacia el interior.

«Este artículo detalla el descubrimiento de huellas en la costa oeste de Canadá con fechas de radiocarbono asociadas de 13,000 años antes del presente», explicó Duncan McLaren, quien dirigió el estudio publicado en PLoS ONE. «Este hallazgo proporciona evidencia de las personas marineras que habitaron esta área durante el final de la última glaciación».

Las huellas se descubrieron en una zona intermareal en Calvert Island, Columbia Británica. El descubrimiento increíblemente raro se compone de 29 huellas humanas, que representan al menos tres personas, incluyendo lo que se cree que es un niño. Mientras estas personas caminaban sobre la arena blanda, sus huellas se preservaron cuando el sedimento fue posteriormente colocado sobre la parte superior a medida que la marea subía.

La cuestión de cuándo, y más específicamente cómo, los humanos llegaron por primera vez a las Américas ha sido un debate feroz. Si bien la genética sugiere que los indígenas estadounidenses se separaron de los nororientales asiáticos hace unos 35.000 años, la evidencia arqueológica directa de estos primeros pueblos ha sido escasa y, a menudo, muy controvertida.

Hay 29 huellas en este sitio, aunque los investigadores sospechan que muchas más se han conservado en otros lugares
Hay 29 huellas en este sitio, aunque los investigadores sospechan que muchas más se han conservado en otros lugares. Crédito: Duncan McLaren

En general, se cree que es muy poco probable que las personas vivieran en América del Norte hasta hace 35,000 años. En cambio, se cree que la población de personas que eventualmente llegaría a colonizar las Américas se aisló por primera vez en Asia, y más adelante en el puente de tierra conocido como Beringia, que conectó los dos continentes en este momento. Luego se mudaron a las Américas cuando las condiciones ambientales lo permitieron.

Es en este último momento donde la mayoría de los desacuerdos llegan a un punto crítico. Sabemos que los glaciares masivos cubrieron gran parte del noreste de América durante la última glaciación y comenzaron a retroceder hace unos 15,000 años.

La pregunta es, ¿la gente emigró a las Américas cuando se abrió un corredor sin hielo a lo largo de la línea de las Montañas Rocosas, o siguieron la costa del Pacífico cuando los glaciares retrocedieron desde el borde del océano? Con tan poca evidencia arqueológica de este período de tiempo que sale de las Américas, ha sido una pregunta bastante difícil de responder.

Esta es la razón por la cual el descubrimiento de huellas humanas antiguas de la costa pacífica canadiense es de tal importancia.

El estudio científico ha sido publicado en PLoS ONE.

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