Hallan antiguos artefactos con runas vikingas únicas en Dinamarca

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Hallan antiguos artefactos con runas vikingas únicas en Dinamarca
Crédito: Søren Sindbæk

Arqueólogos en Dinamarca han descubierto dos objetos con inscripciones rúnicas vikingas raras que datan de aproximadamente el año 800 d.C, durante las excavaciones en Ribe, la ciudad más antigua del país.

Los nuevos descubrimientos arrojan luz sobre un período clave de la temprana edad vikinga, según Søren Sindbæk de la Universidad de Aarhus, quien dirigió la expedición.

«Estos hallazgos pueden ayudarnos a resolver un famoso enigma: ¿por qué las personas en un rincón del norte de Europa, a menudo creídas como brutos y bárbaros, inventan y usan su propio alfabeto?» dijo Sindbæk.

Las runas, que se utilizaron para escribir varias lenguas germánicas, se inventaron por primera vez durante la época romana: las primeras inscripciones conocidas datan de alrededor de 150 d.C. Casi habían caído en desuso cuando, de repente, alrededor del año 800, los vikingos crearon un nuevo alfabeto rúnico y comenzaron a escribir con él, según Sindbæk.

Sólo un puñado de inscripciones rúnicas de este período crucial se han descubierto hasta la fecha.

Incluso después de que el peine fue retirado cuidadosamente del suelo, es difícil distinguir las marcas. La placa ósea se quemó y se ha degradado después de más de 1000 años en el suelo. Mide solo 3.8 por 1.8 centímetros
Incluso después de que el peine fue retirado cuidadosamente del suelo, es difícil distinguir las marcas. La placa ósea se quemó y se ha degradado después de más de 1000 años en el suelo. Mide solo 3.8 por 1.8 centímetros. Crédito: Søren Sindbæk

«Sabemos de muchos cientos de textos escritos en rúnico desde el momento en que este guión estaba bien establecido, en los siglos 900-1300», dijo. «Pero por alguna razón, solo se conservan unos pocos preciosos del momento crucial en que las runas se reinventaron alrededor del 800 d.C. Nuestros dos nuevos hallazgos se suman a un corpus de solo una docena, la mayoría de los cuales se conocen desde hace mucho tiempo. Es un gran salto para nuestra comprensión de la escritura de los vikingos».

Sindbæk también encontró un peine y un pequeño plato de hueso o cornamenta, ambos con inscripciones rúnicas, en un mercado en Ribe, que una vez fue un poderoso asentamiento vikingo.

Las inscripciones son difíciles, aunque no imposibles de descifrar, porque a los textos les faltan ciertas características que marcan el comienzo y el final de cada palabra debido a la degradación.

Una vista ampliada de las runas grabadas en una parte del peine. Ambos lados contienen la palabra «peine». De un lado está el verbo (peinar) y el otro el sujeto, peine. Posiblemente fue inscrito por dos personas diferentes
Una vista ampliada de las runas grabadas en una parte del peine. Ambos lados contienen la palabra «peine». De un lado está el verbo (peinar) y el otro el sujeto, peine. Posiblemente fue inscrito por dos personas diferentes. Crédito: Søren Sindbæk

«Los nuevos hallazgos nos ayudarán a comprender las formas en que los vikingos usaron las runas, y por qué reinventaron el arte de la escritura», dijo Sindbæk. «¿Se desarrolló como una herramienta para la magia? ¿Para etiquetar propiedades y otros negocios en ciudades comerciales? ¿O para enviar mensajes a largas distancias? Esto es difícil de saber si solo tienes un puñado de inscripciones para pasar, por lo que incluso dos inscripciones más hacen una gran diferencia».

La forma en que se usaron las runas en el peine fue inesperada por el momento, agregó, sugiriendo que el uso temprano de las runas vikingas pudo haber sido mucho más variada y extendida de lo que se pensaba.

«Estas son las runas que nos hemos perdido. Hemos esperado generaciones para poder profundizar en esto», dijo Sindbæk a Science Nordic.

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