Fragmento de un antiguo manuscrito revela hábitos de lectura de los piratas

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Un extraño descubrimiento de la Queen Anne’s Revenge, el naufragio del famoso barco pirata Barbanegra, podría ofrecer una idea del tipo de material de lectura que puede encontrar en un barco pirata.

Los restos de papel en descomposición se encontraron encharcados y embutidos en un cañón. Es un hallazgo extraordinario, ya que el papel rara vez sobrevive naufragios, no importa un naufragio de hace 300 años.

Los 16 fragmentos pequeños, después de un análisis cuidadoso, resultaron ser el relato de las aventuras de un capitán de barco, que suena como una lectura apropiada para un marinero.

Queen Anne’s Revenge solo había estado en posesión del pirata seis meses cuando la encallaron en mayo de 1718, frente a la costa de Carolina del Norte. La abandonó en el mar, y ella permaneció perdida hasta 1996.

Un fragmento de papel, limpiado y secado después de sacarlo de la cámara del cañón, revela texto.
Un fragmento de papel, limpiado y secado después de sacarlo de la cámara del cañón, revela texto. Crédito: Departamento de Recursos Naturales y Culturales de Carolina del Norte

Desde entonces, el Queen Anne’s Revenge Project (Proyecto de Revancha de la Reina Ana) ha estado excavando el naufragio, pieza por pieza minuciosa.

El equipo ha recuperado y limpiado cuidadosamente decenas de miles de artefactos , incluyendo armamento, artículos cotidianos mundanos como cuencos, ollas y cucharas, equipos para embarcaciones y herramientas médicas, y artículos personales como gemelos, hebillas de cinturones y pipas.

El papel, sin embargo, se descompone y se desintegra muy rápidamente en el océano, por lo que si la tripulación tenía algún libro o diario a bordo, hacía tiempo que se habían perdido.

Excepto estos 16 pequeños desechos. Lograron sobrevivir siendo arrastrados al ser metidos en la cámara de un cañón de nalgas.

Tan empapada y descolorida era la masa que los conservadores, cuando la encontraron por primera vez mientras limpiaban el cañón en 2016, pensaron que era tela, metida en la cámara como una junta para el tapón de madera que protegía el interior del cañón del cañón de los elementos.

Los restos fueron extremadamente delicados. Mientras trabajaban para preservarlos, el equipo descubrió que algunos, solo 7 de los 16, tenían impresas algunas palabras de texto legibles. También notaron que el texto corría en la misma dirección, lo que sugiere que los fragmentos fueron arrancados del mismo libro.

Hicieron las palabras «brazas» y «sur», pero fue una palabra en particular lo que llevó a la identificación del libro: Hilo.

Un fragmento de papel descubierto en el buque insignia de Barbanegra, Queen Anne's Revenge, en comparación con el libro del que se determinó que era
Un fragmento de papel descubierto en el buque insignia de Barbanegra, Queen Anne’s Revenge, en comparación con el libro del que se determinó que era

«Fue muy distintivo y en cursiva, lo que podría indicar un nombre de lugar», dijo la conservadora Kimberly Kenyon a National Geographic.

Resultó no ser la ciudad de Hilo, Hawai, que no apareció impresa hasta 1778, sino el asentamiento español de Ilo en la costa peruana, descrito por un marinero llamado Edward Cooke en un género de memorias oceanográficas llamado una narrativa de viaje .

En A voyage to the South Sea, and round the world, perform’d in the years 1708, 1709, 1710, and 1711, publicado por primera vez en 1712, Cooke describe sus aventuras a bordo de dos barcos, Duke y Dutchess , bajo el mando del capitán Woodes Rogers.

Cooke y Rogers escribieron sobre el viaje y describieron el rescate de Alexander Selkirk de las islas Juan Fernández, un incidente que inspiró a Robinson Stevenson, Robinson Crusoe .

En cuanto a cómo se subió el libro a Queen Anne’s Revenge, a quién pertenecía y por qué terminó en el cañón, es probable que esas preguntas sigan siendo un misterio.

Sin embargo, es una pieza importante de evidencia arqueológica para la presencia de libros sobre barcos de vela en el siglo XVIII, y aunque los registros históricos se refieren a la presencia de libros entre la tripulación de Blackbeard, ninguno de los títulos se conocía.

Los trozos de papel están en proceso de conservación, y aparecerán en una exhibición especial que conmemora el 300 aniversario de la muerte de Barbanegra a finales de este año.

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