FBI resuelve misterio de momia egipcia de 4.000 años

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FBI resuelve misterio de momia egipcia de 4.000 años

El FBI finalmente resolvió un misterio de un siglo sobre la identidad de una momia egipcia de 4.000 años de antigüedad .

Desde 1915, los científicos han estado desconcertados acerca de una cabeza cortada descubierta en la esquina de una tumba saqueada en Deit el-Bersha, una antigua necrópolis egipcia.

Los arqueólogos calcularon que la tumba pertenecía a un gobernador llamado Djehutynakht y su esposa, pero no pudieron descifrar si la cabeza era masculina o femenina.

Se necesitó un científico forense en el FBI, utilizando tecnología avanzada de secuenciación de ADN, para decir definitivamente que la cabeza pertenecía al propio gobernador.

Odile Loreille, una bióloga del FBI, perforó un diente extraído del cráneo, recogió el polvo y lo disolvió en una solución química.

En 2009, los médicos del Hospital General de Massachusetts extrajeron un diente de la cabeza momificada.
En 2009, los médicos del Hospital General de Massachusetts extrajeron un diente de la cabeza momificada.

Luego ejecutó la solución a través de una máquina de copia de ADN seguida de un instrumento de secuenciación. Al verificar la proporción de cromosomas sexuales, pudo deducir que el cráneo era masculino.

«No pensé que iba a funcionar, pensé que estaría demasiado degradada, o que no habría suficiente material», le dijo a CNN.

«Me sorprendió, estoy muy feliz«, agregó. «Tuvimos suerte».

La edad de la cabeza, y el hecho de que se encontrara en un ambiente desértico, hicieron particularmente difícil extraer el ADN.

El ADN, la molécula que contiene nuestro código genético, se descompone con el tiempo y en condiciones más cálidas.

La cabeza también había sido dañada por los saqueadores, que abrieron la tumba y destruyeron el cuerpo.

Nuevos intentos de identificarlo se realizaron durante muchos años, cuando el Boston Museum of Fine Arts, que almacena el contenido de la tumba, entregó el cráneo al Hospital General de Massachusetts.

El diente de Djehutynakht
El diente de Djehutynakht

En 2005, el hospital lo sometió a una tomografía computarizada e intentó probar el ADN extraído de un diente cuatro años más tarde, pero ambos intentos fallaron.

El FBI intervino porque detectó la oportunidad de practicar la extracción avanzada de ADN, algo que a veces sucede cuando se resuelven crímenes modernos.

«No es que el FBI tenga una unidad que solo hace casos históricos», le dijo a CNN Anthony Onorato, jefe de unidad de apoyo de ADN del FBI. «Es que en realidad estamos tratando de desarrollar procedimientos penales utilizando elementos históricos».

Los hallazgos del FBI han sido publicados en la revista Genes.

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