Esta pequeña escultura podría representar a un Rey Bíblico

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Esta pequeña escultura podría representar a un Rey Bíblico
Esta escultura en miniatura de 2,800 años de antigüedad fue encontrada en la antigua ciudad de Abel Beth Maacah en el norte de Israel. Puede representar a un rey bíblico. Crédito: Gabi Laron

Una escultura pequeña pero intrincadamente tallada de lo que puede ser la cabeza de un rey bíblico, que data de más de 2.800 años, ha sido descubierta en la antigua ciudad de Abel Beth Maacah en el norte de Israel.

Mario Tobia, un estudiante de ingeniería de Jerusalén, descubrió la escultura el verano pasado en un gran edificio en el punto más alto de la ciudad antigua, que se menciona varias veces en la Biblia hebrea. La escultura representa a un hombre con cabello largo y negro y una barba que lleva una diadema amarilla y negra. Posee ojos oscuros, en forma de almendra y una expresión seria en su rostro.

Tallada en una cerámica vidriada llamada fayenza, la cabeza mide aproximadamente 5.1 por 5.6 centímetros y alguna vez fue parte de una pequeña estatuilla, ahora perdida, que tenía entre 20 a 25 cm en altura, dijeron los arqueólogos.

«A pesar de la apariencia pequeña e inocua de la cabeza, nos brinda una oportunidad única para mirar a los ojos de una persona famosa del pasado, un pasado consagrado en el Libro de las Eras [la Biblia hebrea]», dijo en un comunicado Robert Mullins, profesor de Azusa Pacific University’s Department of Biblical and Religious Studies, quien es codirector de excavaciones en la ciudad antigua.

Mario Tobia sostiene la escultura en miniatura poco después de descubrirla
Mario Tobia sostiene la escultura en miniatura poco después de descubrirla. Crédito: Robert Mullins

¿Quién es? ¿A quién representa la escultura en miniatura?

La calidad del tallado y su ubicación aparentemente cuidada dentro de un posible edificio administrativo en la cima de la ciudad indican que representa a una persona de élite, dijo Mullins. «Probablemente estemos suponiendo un rey, pero no tenemos forma de probar eso», dijo Mullins.

Si este era un rey, ¿cuál? La datación por radiocarbono del material orgánico que se encuentra en el mismo edificio que la escultura en miniatura sugiere que el objeto fue construido en algún momento entre 902-806 a.C., dijo Mullins. En este momento, notó, las fronteras de tres reinos diferentes: Israel, Tiro y Aram-Damasco, estaban cerca de Abel Beth Maacah. Y estas fronteras a menudo cambiaban, por lo que diferentes reinos controlaban Abel Beth Maacah en diferentes momentos.

Dado el largo período de tiempo durante el cual podría haberse creado la escultura y el hecho de que el control de Abel Beth Maacah cambió a lo largo de este período, la escultura podría representar a numerosos reyes, dijo Mullins. Tres posibilidades son el rey Acab de Israel, el rey Hazael de Aram-Damasco y el rey Ethbaal de Tiro, pero hay muchos otros candidatos, dijo.

Las excavaciones en el edificio grande continuarán este verano, y los arqueólogos esperan encontrar más información que pueda ayudar a determinar a quién representa realmente esta escultura.

Las excavaciones en Abel Beth Maacah se llevan a cabo conjuntamente entre la Universidad Azusa Pacific y la Universidad Hebrea de Jerusalén. Los otros dos codirectores son Naama Yahalom-Mack y Nava Panitz-Cohen, ambos investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

La escultura en miniatura se exhibe en el Museo de Israel en Jerusalén.

Los científicos publicarán un artículo sobre el descubrimiento este mes en la revista Near Eastern Archaeology.