Esta misteriosa figura humana es dos veces más antigua que las Pirámides de Egipto

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Esta misteriosa figura humana es dos veces más antigua que las Pirámides de Egipto
Una foto de la escultura de Shigir reconstruida por D. Lobanov en 1890-91. La figura permaneció exhibida en esta forma hasta 1914. Crédito: D. Lobanov; Antiquity 2018

Un nuevo análisis de una escultura de madera descubierta hace más de 100 años muestra que es mucho más antigua de lo que se pensaba anteriormente, y podría ser una de las reliquias más antiguas que tenemos al mostrar una fuerza espiritual maligna.

El ídolo de 5 metros de largo, originalmente sacado de una turbera cerca de la ciudad rusa de Yekaterinburg en 1894, ahora tiene unos 11.000 años de antigüedad. Por contexto, eso es dos veces más viejo que las Grandes Pirámides de Egipto.

Además de volver a calcular la antigüedad del artefacto, el estudio ha identificado una cara adicional a lo largo del cuerpo de madera, junto con varias otras y una cara humana en la parte superior. Estos podrían representar espíritus malignos o demonios, dicen los investigadores.

Adjuntar una nueva fecha a la estatua potencialmente cambia la visión de los historiadores sobre cómo comenzó originalmente este tipo de arte: es significativamente diferente a las imágenes más naturalistas de la edad de hielo, y con 11.000 años de antigüedad, habría sido tallado por cazadores-recolectores en lugar de los agricultores que siguieron en esta parte del mundo.

«Tenemos que concluir que los cazadores-recolectores tenían un ritual complejo y la expresión de ideas», le dijo a Science uno de los investigadores, el arqueólogo Thomas Terberger de la Universidad de Göttingen en Alemania.

«El ritual no comienza con la agricultura, sino con los cazadores-recolectores».

Los investigadores pudieron obtener una mejor solución en la datación de la escultura tomando muestras de más adentro de la madera, debajo de los intentos de preservar la estatua con algún tipo de pegamento o conservante.

Crédito: Antiquity

Estas muestras fueron luego sometidas a un proceso de Accelerator Mass Spectrometry (AMS), un tipo de datación por radiocarbono que analiza la descomposición de los átomos de carbono a través de un estallido de iones cargados.

Una talla de asta también descubierta cerca del mismo lugar se ha fechado en un período similar, respaldando la nueva línea de tiempo.

Poner el ídolo en el período Holoceno temprano significa que se habría hecho mientras Eurasia se estaba calentando, y los bosques avanzaban a medida que el hielo retrocedía. Parece que el arte también estaba cambiando: se han encontrado diseños similares en Turquía, que también datan de la misma época.

«El arte figurativo en los animales paleolíticos y naturalistas pintados en cuevas y tallados en roca se detienen al final de la edad de hielo», dijo a Science el arqueólogo Peter Vang Petersen, del Museo Nacional de Dinamarca, que no participó en el estudio.

«A partir de entonces, tienes patrones muy estilizados que son difíciles de interpretar. Todavía son cazadores, pero tenían otra visión del mundo».

Un dibujo de la escultura de Shigir
Un dibujo de la escultura de Shigir. Crédito: Tolmachev (1914); Antiquity 2018

La estatua bien pudo haber sido utilizada para rituales o incluso para advertir a las personas de ciertas áreas, sugieren los investigadores, que es de donde proviene la idea de los espíritus malignos. Se han encontrado un total de siete caras en el objeto, algunas de ellas muy bien ocultas en la obra de arte que corre por la madera.

Otra posibilidad es que sean como los tótems del Pacífico Noroeste, diseñados para honrar a los dioses o recordar a los antepasados, aunque es difícil estar seguro.

Lo que es más cierto es que este tipo de arte se estaba desarrollando más atrás y en más lugares de lo que pensábamos anteriormente. Eso debería ayudar tanto a los historiadores del arte como a aquellos que buscan rastros de actividad de los primeros seres humanos, dicen los investigadores.

«Una escultura tan grande era bien visible para la comunidad de cazadores-recolectores y podría haber sido importante para demostrar su ascendencia», dijo Terberger Live Science. «También es posible que estuviera conectado a mitos y dioses específicos, pero esto es difícil de probar».

La estatua se exhibe en el Sverdlovsk Regional Museum en Yekaterinburg, y las últimas investigaciones sobre ella se han publicado en Antiquity.

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