Arqueólogos buscan rollos del mar muerto en dos cuevas en Qumran recién descubiertas

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Arqueólogos buscan rollos del mar muerto en dos cuevas en Qumran recién descubiertas
Estos Rollos del Mar Muerto fueron descubiertos durante una excavación de 1947 en las cuevas de Qumran al noroeste del Mar Muerto. Crédito: Getty

Un equipo de arqueólogos han descubierto dos cuevas cerca de Qumran, en Cisjordania, que pueden contener los Rollos del Mar Muerto.

Hasta ahora, los arqueólogos que excavaron las cuevas aún tienen que encontrar los restos de los manuscritos de la era bíblica. Sin embargo, ambas cuevas, ahora llamadas 53b y 53c, están cerca de cuevas que contienen los Rollos del Mar Muerto ya descubiertos, y el equipo no ha terminado de investigar los sitios.

Los Rollos del Mar Muerto consisten en los restos de 900 manuscritos encontrados en 12 cuevas ubicadas cerca de Qumran. Muchos eruditos creen que un grupo llamado los esenios vivió en Qumran y escribió muchos de los Rollos del Mar Muerto antes de abandonar el sitio alrededor del año 70 d.C., cuando comenzó una revuelta contra los romanos.

Las cuevas 1 a 11 fueron descubiertas entre 1946 y 1956; la mayoría de los Rollos del Mar Muerto se encontraron en estas 11 cuevas. La doceava cueva fue descubierta en 2017 pero solo ha entregado un rollo en blanco. Dentro de la cueva, los arqueólogos también encontraron restos de elementos utilizados para almacenar pergaminos: frascos, textiles y cuerdas. Esto indica que existían más pergaminos en la Cueva 12 en el pasado, pero fueron saqueados hace algún tiempo.

Las dos cuevas recién descubiertas están cerca de la cueva 12, y también tienen evidencia de haber contenido rollos en el pasado.

Parte de uno de los rollos del mar muerto
Parte de uno de los rollos del mar muerto.

Evidencia para pergaminos

Mientras los saqueadores saquearon la cueva 53b en algún momento en el pasado, los arqueólogos encontraron una olla de bronce y «grandes cantidades de cerámica representando frascos, frascos, tazas y ollas de cocina, y fragmentos de tejidos, cuerdas trenzadas.

Los arqueólogos Randall Price, de la Universidad de Liberty en Virginia, y Oren Gutfeld, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, detallaron estos descubrimientos en un documento que presentaron recientemente en la reunión anual de las Escuelas Americanas de Investigación Oriental, celebrada en Denver del 14 al 17 de noviembre. Además, se encontró una lámpara de aceite en la entrada de la cueva, dijeron.

Price dijo:

“No hemos analizado toda la cerámica de esta cueva [53b], por lo que no sabemos si había una jarra de desplazamiento”.

Los textiles, la cuerda y la cuerda encontrados en 53b son similares a los encontrados en la cueva 12, dijo. Esto significa que la cueva 53b también puede haber sido utilizada para almacenar pergaminos.

Un equipo de arqueólogos están excavando dos cuevas recién descubiertas en Qumran, en busca de los restos de los Rollos del Mar Muerto
Un equipo de arqueólogos están excavando dos cuevas recién descubiertas en Qumran, en busca de los restos de los Rollos del Mar Muerto.

La olla de bronce que se encontró en la cueva 53b data de entre 100 a.C. y 15 a.C., una época en que las personas vivían en Qumran. El diseño de la lámpara es similar al de las lámparas encontradas en Qumran, dijo Price, sugiriendo que las personas que vivían en Qumran usaron la cueva.

Dentro de la cueva 53c, los investigadores encontraron un fragmento de un frasco de rollo, proporcionando evidencia de que los rollos fueron almacenados en esa cueva. Se están realizando excavaciones en la cueva 53c para determinar si aún tiene algún rollo.