Antiguos tesoros del Nilo revelan lazos entre Jericó y el antiguo Egipto

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Antiguos tesoros del Nilo revelan lazos entre Jericó y el antiguo Egipto
Crédito: Sapienza Universita di Roma

Un escondite de artefactos egipcios descubiertos en la antigua ciudad de Jericó sugiere que la ciudad fue incluso más influyente de lo que los arqueólogos creían anteriormente.

Durante los últimos 20 años, arqueólogos italianos y palestinos han trabajado juntos para excavar Tell es-Sultan, un sitio al norte del centro de la antigua ciudad de Jericó. Su viaje más reciente reveló un descubrimiento «extraordinario», según National Geographic: fueron halladas cinco conchas de nácar del río Nilo en Egipto.

Al menos dos parecen haber sido utilizadas para almacenar maquillaje; todavía contenían rastros de lo que los investigadores identificaron durante el trabajo de laboratorio como óxido de manganeso, que, como National Geographic explicó, era el ingrediente principal en el delineador de ojos iconic kohl asociado con los antiguos egipcios. Los investigadores creen que probablemente se originó en las minas de manganeso de la Península del Sinaí.

Los nuevos hallazgos muestran vínculos de un siglo entre Jericó y Egipto
Los nuevos hallazgos muestran vínculos de un siglo entre Jericó y Egipto. Crédito: Philippe Bohstrom

«El descubrimiento confirma una estrecha relación comercial, ya en el tercer milenio antes de Cristo, entre la antigua ciudad de Palestina y Egipto», dijo el arqueólogo Lorenzo Nigro de la Universidad Sapienza de Roma a National Geographic. “«También muestra el surgimiento de una élite local sofisticada en Jericó».

El escarabajo egipcio encontrado en el cofre de la niña representa un león agazapado y el sol saliendo por una colina
El escarabajo egipcio encontrado en el cofre de la niña representa un león agazapado y el sol saliendo por una colina. Crédito: Sapienza Universita di Roma

Muchos expertos creen que la destrucción de la ciudad palestina de Jericó fue narrada en el Libro de Josué de la Biblia King James, según The New York Times. Era un centro vibrante de actividad cultural y económica ya en 10.500 a.C. Situado en Cisjordania, en la antigüedad la ciudad prosperó gracias a su acceso al agua dulce de un manantial o un oasis perenne. Ese oasis, Ain es-Sultan, permitió a los cazadores-recolectores establecerse y cultivar, y finalmente escalar hacia lo que se convirtió en la ciudad de Jericó, según la UNESCO.

El óxido de manganeso no era la única pista que sugería el comercio entre Jericó y el antiguo Egipto. Una tumba descubierta debajo de un piso del palacio reveló restos de dos mujeres, un niño y un adulto, que los investigadores creen que era el asistente del niño.

Fotografía tomada el 18 de febrero de 2017 muestra las afueras de la ciudad cisjordana de Jericó
Fotografía tomada el 18 de febrero de 2017 muestra las afueras de la ciudad cisjordana de Jericó. Crédito: Thomas Coex / AFP / Getty

Habían sido enterrados con animales sacrificados, joyas y cerámica, incluyendo una jarra que contenía aceites perfumados o perfumes. Los arqueólogos encontraron joyas de bronce y escarabajos de bronce, pero un escarabajo de piedra descubierto en los restos del cofre de la niña resultó estar inscrito en jeroglíficos egipcios, otro vínculo entre las dos culturas.

Tell es-Sultan, que significa «Sultan’s Hill», está en la lista tentativa para su inclusión como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Se considera la ciudad más antigua del mundo, según la UNESCO.

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