Antiguos romanos pintaron sus fronteras de rojo y amarillo para intimidar a las tribus indígenas

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Antiguos romanos pintaron sus fronteras de rojo y amarillo para intimidar a las tribus indígenas

La arqueóloga de la Universidad de Glasgow, que utiliza tecnología de vanguardia en los restos del muro de Antonine, ha mostrado que partes de él fueron pintadas en colores brillantes.

La investigación de la Dra. Louisa Campbell, que ha utilizado tecnología de rayos X y láser para analizar partes de la frontera más noroccidental del Imperio Romano, mostró que estaba pintada de rojos y amarillos vibrantes.

La Dra. Campbell, becaria postdoctoral en Arqueología de la Universidad, observó los pigmentos aplicados a la escultura romana, con un enfoque en las piedras de distancia del Muro de Antonine.

Ella dijo que estas piedras de colores vibrantes eran propaganda romana en contra de las comunidades locales indígenas: «El público está acostumbrado a ver estas esculturas en colores grises, cremas, blancas (de mármol) y no tienen el impacto total que tendrían en audiencias romanas e indígenas hace 2000 años.

La Dra. Louisa Campbell en el Museo Hunterian
La Dra. Louisa Campbell en el Museo Hunterian

«Estas esculturas son herramientas de propaganda usadas por Roma para demostrar su poder sobre estos y otros grupos indígenas, ayuda al Imperio a controlar sus fronteras y tiene diferentes significados para diferentes audiencias».

La Dra. Campbell dijo que algunas de las esculturas en color cuentan historias de diferentes legiones romanas y su lealtad al Emperador, así como su participación en la construcción del Muro de Antonine, uno de los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO de Escocia.

Ella agregó: «Las piedras nos dicen cuántos pies construyó cada legión y están dedicando su lealtad al emperador Antonino Pío. Estas esculturas son exclusivas del Muro de Antonine y el ejemplo mejor conservado de estatuas de frontera de cualquier frontera romana. Fueron incrustados en posiciones prominentes en la pared (probablemente puntos de cruce en fuertes militarizados) para un impacto visual total. Los colores habrían sido una adición muy poderosa para dar vida a estas escenas y ayudar al sometimiento de los pueblos del norte».

Su proyecto Paints and Pigments In the Past (PPIP) está financiado en parte por el Historic Environment Scotland (HES)’s Archaeology Programme. El objetivo del proyecto es identificar los colores de los pigmentos de pintura aplicados a las esculturas del Muro y luego recrear una auténtica paleta de colores para permitir su reconstrucción física y digital.

Patricia Weeks, coordinadora de Antonine Wall en HES, dijo: «Estamos encantados de haber podido financiar el trabajo de la Dra. Campbell y de ver surgir estos resultados emocionantes. Saber cómo el color fue usado por los romanos para contar historias y crear impacto es un gran avance para entender estas esculturas. La información se usará ahora como parte de nuestra sociedad ‘Rediscovering the Antonine Wall’. También trabajaremos en métodos digitales innovadores de recreación de las piedras en color que pueden utilizarse para la interpretación tanto en los sitios de hallazgos originales como en las galerías del Museo Hunterian”.

La mayoría de los ejemplos disponibles se descubrieron entre los siglos XVII y XIX, y se exhiben en el Museo Hunterian de la Universidad.

Summerston distance stone del muro de Antonine
Summerston distance stone del muro de Antonine. Crédito: The Hunterian

La Dra. Campbell dijo: «Muchos contienen escenas exquisitamente talladas de combate, práctica religiosa y arquitectura. Es probable que las esculturas hayan sido pintadas originalmente para un impacto máximo. Sin embargo, en el transcurso del tiempo, la pintura se ha desvanecido y solo quedan elementos traza. Ha sido una oportunidad increíblemente emocionante trabajar con las colecciones Hunterian y utilizar instrumentos científicos de vanguardia para realizar análisis no destructivos de objetos culturales importantes».

Además de The Hunterian, la Dra. Campbell también ha visitado otras colecciones de muestras, como el Museo Nacional de Escocia en Edimburgo, el Museo Yorkshire en York y el Museo Great North en Newcastle upon Tyne.

El muro de Antonine es una frontera romana construida a mediados del siglo II d.C. que cruza Escocia entre el cuarto y el Clyde.

La Dra. Campbell ha presentado estas conclusiones iniciales en una charla esta semana en The Hunterian y publicará sus hallazgos completos para la revisión por pares una vez que se hayan completado.

Usando análisis in-situ no destructivos utilizando pXRF (Portable X-Ray Fluorescencia) y análisis espectroscópico Raman, por primera vez se han podido observar restos arqueológicos que han sido sometidos a procesos ambientales que han impactado en la supervivencia de muestras viables. Sin embargo, el trabajo ha confirmado la policromía en estas esculturas y se evidencia una paleta restringida dominada por rojos y amarillos.

Hay un formato claro para la aplicación de pigmentos en el Imperio Romano con colores específicos que se espera que aparezcan en ciertos contextos, por ejemplo, rojos en letras y mantos romanos y normas militares, probablemente se apliquen diferentes colores de rojo que representan sangre derramada de guerreros cautivos indígenas y ocres en capas para proporcionar tonos de piel realistas, como se evidencia en las estatuas de mármol.

Incluso hay evidencia de rojo en el pico del águila romana que la Dra. Campbell sugiere que simboliza el águila comiendo la carne de sus enemigos.

En primer lugar, se aplicó una capa base de yeso sobre las piedras, que luego se pintó, pero las prácticas de conservación parecen haber tenido un impacto negativo en la supervivencia de estas exquisitas esculturas.

Este es un trabajo innovador que no se ha intentado previamente. Presentó algunos desafíos que ahora se han mitigado y la siguiente fase de la investigación busca determinar si otras estatuas de piedra, incluidas las piedras con símbolo picto y otras esculturas de principios de la Edad Media fueron adornadas en color.

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