Antiguos esqueletos reescriben historia de los primeros colonos del Pacífico

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Antiguos esqueletos reescriben historia de los primeros colonos del Pacífico

Un equipo de investigadores han descubierto los orígenes de las personas que viven en Vanuatu, un país compuesto por islas frente a la costa este de Australia.

Vanuatu es conocida como una puerta de enlace que conecta Asia y el Pacífico remoto.

Al estudiar los restos antiguos y los humanos modernos que viven en Vanuatu, los científicos reconstruyeron cómo exactamente los humanos llegaron al territorio hace 3.000 años.

Para la investigación, los científicos usaron una combinación de muestras modernas de ADN y ADN de esqueletos antiguos.

Además, los investigadores estudiaron pistas arqueológicas para construir una «línea de tiempo completa”» de la historia de los humanos que viven en Vanuatu.

El equipo responsable del trabajo estuvo compuesto por investigadores de la Harvard Medical School y la Australian National University (ANU), entre otras instituciones.

En la imagen se puede ver un esqueleto antiguo que se utilizó para publicar nuevas investigaciones sobre la historia de Vanuatu, una nación insular en el Océano Pacífico Sur. Los científicos analizaron ADN moderno y restos antiguos para determinar cómo la gente terminó en Vanuatu hace miles de años
En la imagen se puede ver un esqueleto antiguo que se utilizó para publicar nuevas investigaciones sobre la historia de Vanuatu, una nación insular en el Océano Pacífico Sur. Los científicos analizaron ADN moderno y restos antiguos para determinar cómo la gente terminó en Vanuatu hace miles de años

Los investigadores encontraron que los primeros humanos en establecerse en Vanuatu formaban parte de la cultura lapita y provenían del sudeste asiático.

Estas personas llegaron a Vanuatu hace 3.000 años y les siguió gente de Nueva Bretaña, una isla que forma parte de Papúa Nueva Guinea.

El profesor de ANU, Matthew Spriggs, explicó que la gente del sudeste asiático viajó por primera vez a Nueva Bretaña antes de llegar a Vanuatu.

El profesor Spriggs dijo: «Vinieron de Nueva Bretaña, una isla de Papúa al este de Nueva Guinea. Esto tiene sentido. Nueva Bretaña tiene algunos de los primeros sitios conocidos de Lapita. Entonces, lo que creemos que sucedió es que la gente de Lapita, después de llegar a Nueva Bretaña, se trasladaron directamente a Vanuatu, impulsando a algunas de las poblaciones locales que ya se encontraban en Nueva Bretaña a trasladarse allí también».

El Dr. Stuart Bedford de ANU agregó que el estudio representa la primera vez que los investigadores han podido analizar una secuencia de muestras de ADN, sin ningún tipo de lagunas, recogidas en las islas de Vanuatu.

El Dr. Bedford dijo: «Hemos podido rastrear una cronología genética completa a intervalos regulares comenzando con los primeros habitantes hasta los tiempos modernos. La primera generación de personas que van a Vanuatu son principalmente asiáticas, luego, muy rápidamente, se ven una serie de migraciones de personas papúes del archipiélago de Bismarck, que habían estado viviendo en la región durante unos 50,000 años».

Los investigadores encontraron que la gente de Lapita primero fue a la isla de Nueva Bretaña antes de viajar a Vanuatu. Después de ir a Vanuatu, la gente de Nueva Bretaña les siguió de cerca
Los investigadores encontraron que la gente de Lapita primero fue a la isla de Nueva Bretaña antes de viajar a Vanuatu. Después de ir a Vanuatu, la gente de Nueva Bretaña les siguió de cerca

Esta tendencia continuó durante 3.000 años, descubrieron los investigadores.

El ancestro genético fue reemplazado casi por completo por la ascendencia genética de los migrantes papúes en el transcurso de los próximos 3.000 años.

El Dr. Bedford dijo: «La gente de Vanuatu hoy, como muchos pueblos del Pacífico, puede reclamar una doble herencia».

El estudio resalta la fortaleza de la cultura Lapita, que es evidente en la continuidad del lenguaje.

El Dr. Bedford explicó: «La gente de Lapita, que originalmente llegó a Vanuatu desde el sudeste asiático, hablaba una forma de austronesia. Ese lenguaje persistió, y más de 120 lenguas descendientes se siguen hablando hoy en día, por lo que Vanuatu es el lugar lingüísticamente más diverso en la Tierra per capita. Este es un caso único en el que se reemplazó la ascendencia genética de una población, pero sus idiomas continuaron».

El estudio científico ha sido publicado en Australian National University.

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