Antiguas armas de piedra podrían revelar la historia de los primeros humanos en África

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Antiguas armas de piedra podrían revela la historia de los primeros humanos en África
Esta hacha de piedra pesa casi 8 libras y es inusualmente pesado. Este y muchos de los otros artefactos de piedra en Wadi Dabsa datan de hace un punto entre 1,76 millones de años y 100,000 años atrás. Crédito: Andrew Shuttleworth y Frederick Foulds

Un grupo de arqueólogos en Arabia Saudita han descubierto una gran cantidad de artefactos de piedra, algunos de ellos con más de 1,7 millones de años. Podrían revelar cuándo diferentes especies de homínidos primitivos emigraron primero de África, según informa Live Science.

Los investigadores son parte del proyecto DISPERSE, que estudia la diáspora de los primeros humanos en África y Asia. Los artefactos, más de 1.000 de ellos, fueron encontrados en una cuenca de roca porosa bordeada por flujos de lava volcánica, a pocos kilómetros de la costa del Mar Rojo, según una publicación del sitio web del proyecto DISPERSE.

Incluyen fragmentos de armas como hachas de mano, cuchillos y punta de lanza, junto con herramientas como raspadores de piel de animales, perforadores de cuero y piedras de martillo. Live Science informó que un hacha de mano pesa casi 8 libras, por lo que es notablemente más pesada que el resto. Este es el primer descubrimiento de este tipo en la Península Arábiga, según DISPERSE.

«El sitio y sus artefactos asociados proporcionan nueva e importante evidencia para explicar la dispersión de homininos fuera de África, y brindan una mayor comprensión del desarrollo del hacha de mano gigante presente en las herramientas de piedra Acheulean», escribieron los autores en su artículo.

Este es el sitio donde se encontraron la mayoría de los artefactos de piedra en Wadi Dabsa. El sitio ahora es parte de un desierto estéril. Solía ​​tener un clima más húmedo que admitía las plantas y la vida silvestre
Este es el sitio donde se encontraron la mayoría de los artefactos de piedra en Wadi Dabsa. El sitio ahora es parte de un desierto estéril. Solía ​​tener un clima más húmedo que admitía las plantas y la vida silvestre. Crédito: Andrew Shuttleworth

Los artefactos aqueulianos datan de entre 1,76 millones de años y 100.000 años. Los investigadores saben que el clima durante el tiempo en que las herramientas estaban en uso era más húmedo de lo que es ahora, pero esperamos que investigaciones futuras revelen una línea de tiempo más específica.

«Es mucho más árido hoy de lo que era en ciertos momentos», dijo a Live Science el autor principal Frederick Foulds, profesor de arqueología de la Universidad de Durham en Inglaterra. «Es extraño caminar sobre rocas duras y secas que se formaron por acumulación de agua durante un período mucho más húmedo. Creemos que fue durante estos períodos más húmedos que es probable que el sitio esté ocupado».

Hacha gigante del desierto de Namib. ¡Posee unos 33 cm de largo!
Hacha gigante del desierto de Namib. ¡Posee unos 33 cm de largo! Crédito: Twitter / @rachelbynoe

Foulds le dijo a Live Science que con un análisis adicional para reducir el rango de fechas en el que se crearon las herramientas, esperan poder extrapolar las especies exactas de homínidos a las que pertenecían los artefactos.

«Durante los períodos en que las capas de hielo eran más grandes, había una aridez generalizada en el Sahara y en los desiertos árabes, pero durante los períodos en que las capas de hielo se redujeron, el clima de estas regiones se tornó mucho más húmedo», dijo Foulds a Live Science. «Lo interesante de la región de Wadi Dabsa es que la geografía de la región puede haber creado un refugio contra estos cambios».

Un artículo referido a este descubrimiento ha sido publicado en la revista científica Antiquity.

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