ADN de misteriosa civilización muestra que fueron exploradores, no conquistadores

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El ADN recuperado de los restos de los antiguos fenicios apoya la idea de que eran más exploradores que guerreros. La civilización marítima mediterránea era una sociedad inclusiva y multicultural centrada en la exploración.

Dirigido por investigadores de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda y la Universidad libanesa estadounidense en Beirut, el equipo se centró en los genomas mitocondriales, o mtDNA, en busca de un marcador genético de ascendencia fenicia. Al comparar ciertas secuencias genéticas del fenicio y el fenicio del Líbano y Cerdeña con el ADN libanés moderno, los investigadores encontraron evidencia genética que sugiere que los antiguos fenicios habían confraternizado e integrado con los antiguos sardos autóctonos.

Muestreo desde la Tumba 351 Monte Sirai.
Muestreo desde la Tumba 351 Monte Sirai.

«Lo fascinante de nuestro hallazgo es el hecho de que nos lo reveló el ADN mitocondrial», dijo el autor correspondiente Pierre Zallouao. «Los hallazgos nos dicen mucho sobre la cultura fenicia: cuando estos marineros trajeron a sus mujeres para establecerse con ellos, tenían la intención de integrarse en lugar de conquistar».

La civilización fenicia comenzó a tomar forma alrededor de 1800 a.C. en el norte de Levante, la región histórica que corresponde aproximadamente a la costa mediterránea a lo largo de Siria y Líbano. En el transcurso de los próximos 1.000 años, su influencia se extendió por Asia, Europa y África. Sin embargo, como explicó Zalloua, la mayoría de los registros históricos sobre los fenicios provienen de antiguos griegos y romanos, los archienemigos de los fenicios.

«La mayoría de lo que los fenicios escribieron sobre ellos mismos fue destruido», dijo Zalloua, «o aún no ha sido descubierto». «De todo lo que se ha escrito sobre los fenicios… no hay evidencia de que hayan invertido mucho en un ejército lo suficientemente adecuado para la conquista de la tierra».

Rutas de viaje de los antiguos fenicios.
Rutas de viaje de los antiguos fenicios.

La razón principal por la que los fenicios abandonaron la seguridad de sus propias costas fue recolectar estaño, así como plata y otros metales, para pagar a los antiguos asirios como impuestos, dijo Zalloua. El trabajo de los investigadores también ayuda a rastrear el movimiento de las mujeres fenicias. Los genomas mitocondriales se heredan por el lado de la madre, por lo que para que aparezca en el código genético de una población, las mujeres debieron haber dado a luz hijas allí, explicó la autora correspondiente Lisa Matisoo-Smith.

«A menudo, lo que está escrito o registrado en la historia es una perspectiva dominada por los hombres», dijo Matisoo-Smith. «Lo bueno de ADN mitocondrial es que, no solo es más probable que se conserve en muestras antiguas debido a la mayor cantidad de mitocondrias (y, por tanto, ADNmt) en cada célula en comparación con copias de ADN nuclear, pero también nos informa sobre la historia materna y, por lo tanto, la historia de las mujeres en una población».

El estudio científico ha sido publicado en PLOS ONE.

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