Reconstruyen la música griega antigua y ahora puedes escucharla

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Reconstruyen la música griega antigua y ahora puedes escucharla
Apolo toca la lira. Crédito: Wikimedia Commons

En 1932, el musicólogo Wilfrid Perrett informó a una audiencia en la Real Asociación Musical de Londres las palabras de un profesor de griego anónimo con inclinaciones musicales: «Nadie ha llegado a la cabeza o la cola de la música griega antigua, y nadie lo hará jamás. De esa manera miente la locura».

De hecho, la música griega antigua ha planteado desde hace mucho tiempo un enigma enloquecedor. Sin embargo, la música era omnipresente en la Grecia clásica, con la mayoría de la poesía de aproximadamente el 750 a.C. al 350 a.C., las canciones de Homero, Safo y otros, compuesta y ejecutada como música cantada, a veces acompañada de danza. Los textos literarios proporcionan detalles abundantes y altamente específicos sobre las notas, escalas, efectos e instrumentos utilizados. La lira era una característica común, junto con los populares aulos, dos pipas de doble lengüeta tocadas simultáneamente por un solo intérprete para que sonaran como dos oboes poderosos tocados en concierto.

A pesar de esta gran cantidad de información, el sentido y el sonido de la música griega antigua han resultado increíblemente elusivos. Esto se debe a que los términos y las nociones que se encuentran en las fuentes antiguas (modo, enarmónica, diesis, etc.) son complicadas y poco familiares. Y si bien la música notada existe y puede interpretarse de manera confiable, es escasa y fragmentaria. Lo que podría reconstruirse en la práctica a menudo sonaba bastante extraño y desagradable, por lo que la música griega antigua había sido considerada por muchos como un arte perdido.

Una reconstrucción de la música griega antigua.

Pero los desarrollos recientes han revertido de manera emocionante esta sombría evaluación. Un proyecto para investigar la música griega antigua en el que he estado trabajando desde 2013 ha generado asombrosas ideas sobre cómo los antiguos griegos hacían música. Mi investigación incluso ha llevado a su rendimiento, y con suerte, en el futuro, veremos muchas más reconstrucciones de este tipo.

Nuevos enfoques

La situación ha cambiado en gran parte porque en los últimos años algunos aulós muy bien conservados han sido reconstruidos por técnicos expertos como Robin Howell e investigadores asociados al European Music Archeology Project. Interpretados por gaiteros altamente calificados como Barnaby Brown y Callum Armstrong, proporcionan una guía fiel sobre el rango de tono de la música antigua, así como sobre los tonos, timbres y afinaciones propios de los instrumentos.

La clave de la canción antigua era su ritmo, y los ritmos de la música griega antigua pueden derivarse de los metros de la poesía. Estos se basaban estrictamente en la duración de las sílabas de las palabras, que crean patrones de elementos largos y cortos. Si bien no hay indicaciones de tempo para las canciones antiguas, a menudo está claro si un metro debe cantarse rápido o lento (hasta la invención de cronómetros mecánicos, el tempo en cualquier caso no fue fijo, y estaba destinado a variar entre actuaciones). Establecer un tempo apropiado es esencial para que la música suene bien.

Apolo toca la lira
Apolo toca la lira. Crédito: Wikimedia Commons

¿Y las melodías y la armonía? Esto es lo que la mayoría de las personas quiere decir cuando afirman que la «música» griega antigua se ha perdido. Miles de palabras sobre la teoría de la melodía y la armonía sobreviven en las escrituras de autores antiguos como Platón, Aristóteles, Aristóxeno, Ptolomeo y Arístides Quintiliano; y unas pocas partituras fragmentarias con notación musical antigua salieron a la luz en Florencia a fines del siglo XVI. Pero esta evidencia de la música real no dio un sentido real a las riquezas melódicas y armónicas de las fuentes literarias que aprendemos.

Más documentos con anotaciones antiguas en papiro o piedra han salido a la luz intermitentemente desde 1581, y ahora existen en aproximadamente 60 fragmentos. Cuidadosamente compilados, transcritos e interpretados por eruditos como Martin West y Egert Pöhlmann, nos dan una mejor oportunidad de entender cómo sonó la música.

Música griega antigua realizada

El primer documento musical sustancial, hallado en 1892, conserva parte de un coro del drama trágico ateniense Eurípides ‘Orestes de 408 a.C. que plantea problemas de interpretación, principalmente debido a su uso de intervalos de un cuarto de tono, que parecen sugerir una sensibilidad melódica extraterrestre. La música occidental funciona con tonos enteros y semitonos; cualquier intervalo más pequeño nos suena como si una nota se estuviera reproduciendo o cantando fuera de tono.

Fragmento musical de Orestes por Eurípides
Fragmento musical de Orestes por Eurípides. Crédito: Wikimedia Commons

Pero mi análisis del fragmento de Orestes, publicado a principios de este año, dio lugar a ideas sorprendentes. Primero, demostré que los elementos del puntaje indican claramente la pintura de palabras: la imitación del significado de las palabras por la forma de la línea melódica. Encontramos una cadencia decreciente ajustada a la palabra «lamento» y un gran salto ascendente que acompaña a la palabra «salta hacia arriba».

En segundo lugar, mostré que si los cuartos de tono funcionaban como «notas de paso», la composición era de hecho tonal (enfocada en un tono al que la melodía regularmente revierte). Esto no debería ser muy sorprendente, ya que tal tonalidad existe en todos los documentos de la música antigua de siglos posteriores, incluyendo los Paeos Délficos a gran escala conservados en piedra.

Con estas premisas a la vista, en 2016 reconstruí la música del papiro de Orestes para la realización coral con acompañamiento de aulós, estableciendo un ritmo rápido según lo indicado por el medidor y el contenido de las palabras del coro. Este coro de Orestes fue interpretado por un coro y un aulo-player en el Ashmolean Museum, Oxford, en julio de 2017, junto con otros puntajes antiguos reconstruidos.

Mientras tanto, se puede sacar una conclusión emocionante. La tradición occidental de la música clásica a menudo se dice que comienza con la canción gregoriana del siglo noveno. Pero la reconstrucción y el rendimiento de la música griega han demostrado que la música griega antigua debe ser reconocida como la raíz de la tradición musical europea.

Artículo escrito por Armand D’Angour , Profesor Asociado en Clásicos, Universidad de Oxford.