¿Por qué hay tantas estatuas antiguas sin nariz?

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¿Por qué hay tantas estatuas antiguas sin nariz?
Crédito: Shutterstock

Por qué a la mayoría de las estatuas antiguas se les ha retirado la nariz, algo está sucediendo. Claramente, han sido atacados, pero ¿por qué?

Edward Bleiberg, curador de las galerías de arte egipcia del Museo de Brooklyn, admite que fue algo que dio por sentado hasta que comenzó a notar la cantidad de visitantes que cuestionaban la falta de nariz de muchas de las estatuas del museo. Suponiendo que fuera accidental, decidió profundizar más en el asunto. El resultado, basado en investigaciones previas sobre la desfiguración y la vida después de la muerte, ahora se presenta en una exhibición llamada «Striking Power: Iconoclasm in Ancient Egypt».

Bleiberg dijo en un comunicado:

«La consistencia de los patrones donde se encuentra el daño en la escultura sugiere que es útil».

Tampoco fueron solo las estatuas las que habían sido atacadas, incluso los relieves en 2D muestran evidencia de desfiguración deliberada.

Bleiberg argumenta que se debe al hecho de que los antiguos egipcios creían genuinamente que los íconos contenían las almas de los difuntos o la esencia de la deidad. En consecuencia, las estatuas, los relieves y otras imágenes representaban una especie de portal entre el mundo de los vivos y el mundo sobrenatural de los dioses y los muertos: un ritual activaría la estatua para que fuera poseída por el espíritu de su semejanza.

La mayoría de las imágenes se guardaron en las tumbas y templos de la civilización. En la primera, los descendientes de los fallecidos podrían alimentar a su antepasado en la otra vida con regalos (a veces, literalmente, comida). En este último, los mortales podrían enviar las ofrendas de los dioses a cambio de su tutela de Egipto. Esta creencia le dio poder a estos ídolos, y la única manera de quitar ese poder fue a través de actos de vandalismo.

Bleiberg dijo:

«La parte dañada del cuerpo ya no puede hacer su trabajo».

Y así, sin oídos, no puede escuchar tus oraciones. Sin armas, no puede aceptar ofrendas. Y sin nariz, no puede respirar. Esto efectivamente «mata» al ícono-espíritu. Un pequeño ladrón de tumbas, dice Bleiberg, podría cortar la nariz de su premio para evitar que la persona se vengue.

El antiguo Egipto tenía una larga historia de dañar las imágenes humanas. En la prehistoria, por ejemplo, las momias fueron dañadas deliberadamente. Los jeroglíficos ofrecen instrucciones que incluyen la quema de efigies de cera a los guerreros que se lanzan a luchar y los faraones difunden decretos que amenazan con castigar a quienes vayan tan lejos como para destruir su semejanza. Más tarde, cuando llegó el cristianismo, las esculturas, los relieves y otros íconos de las antiguas deidades egipcias fueron objeto de vandalismo para evitar que los demonios «paganos» resucitaran.

Bleiberg dijo:

«Las imágenes en el espacio público son un reflejo de quién tiene el poder de contar la historia de lo que sucedió y lo que se debe recordar».

Pero la práctica de deshacer los iconos no se limita a Egipto. Hay actos de vandalismo similares mostrados en retratos que se remontan a Grecia, Roma y el Imperio Persa. Según Mark Bradley, de la Universidad de Nottingham, Reino Unido, puede ser un símbolo de «atracar la nariz»: un castigo de la vida real distribuido en el mundo clásico, el antiguo Egipto, la América precolombina, la Europa medieval, la India temprana y el mundo arabe.

Al emperador bizantino, Justiniano II, le cortaron la nariz cuando lo destronaron para que no intentara volver a tomarlo. (Lo hizo de todos modos). Mientras que Hércules se ganó el apodo de «Nose Docker» después de su inclinación por cortar las narices de los heraldos que no dijeron lo que quería escuchar.

¿Por qué hay tantas estatuas antiguas sin nariz?

Bleiberg dijo:

«Ha sido un gesto poderosamente simbólico asociado con la falta de poder, la humillación, la visibilidad, la exclusión, la identidad perdida y el dolor».

Si bien el borrado de hombres y mujeres poderosos en la historia a través de la destrucción de su imagen es una práctica bien versada que data de diferentes países y períodos de tiempo, de hecho, todavía lo vemos hoy.

Y entonces los motivos precisos de estos vándalos pueden seguir siendo desconocidos, pero podemos estar bastante seguros de que no es un accidente.