Nuestros ancestros caníbales vieron a los humanos como una comida fácil

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Nuestros ancestros caníbales vieron a los humanos como una comida fácil

Hace un millón de años, nuestros antiguos antepasados ​​cazaban y se comían unos a otros porque el canibalismo era una estrategia de supervivencia altamente rentable, según los científicos.

Homo antecessor es una especie propuesta de pensamiento humano arcaico que vivió entre 1.2 y 800.000 años atrás. Los miembros de esta especie también han sido llamados los «caníbales humanos más antiguos». Los fósiles descubiertos en un sitio arqueológico contienen «signos incuestionables de canibalismo», dijeron investigadores del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) de España, en un estudio que analiza su comportamiento de caza.

El artículo, publicado en el Journal of Human Evolution, analizó este caso de canibalismo en un marco de forrajeo óptimo: pesaba a los humanos cazadores y otros animales en términos de los beneficios nutricionales que ofrecían contra el costo de matar y procesar el cuerpo. Estos antiguos cazadores humanos, según el equipo, hubieran querido obtener el máximo beneficio por el costo mínimo.

Los autores del estudio Jesús Rodríguez, Ana Mateos y Guillermo Zorrilla dijeron en un comunicado:

«El canibalismo es una práctica humana antigua y extendida; sin embargo, las causas y el significado de consumir a otros seres humanos aún se debaten acaloradamente. Varias explicaciones son posibles para el comportamiento caníbal, desde motivaciones sociales y culturales hasta causas puramente nutricionales».

En una investigación previa, el arqueólogo británico James Cole calculó el valor nutricional del cuerpo humano y lo aplicó al registro del Paleolítico. Sus hallazgos, publicados en Scientific Reports, sugirieron que el canibalismo no era necesariamente impulsado por la necesidad de nutrición, sino que el valor de la carne humana en calorías no era tan fuerte como otras posibles presas en ese momento. Esto, sugirió Cole, indicó que también había razones sociales y culturales para el canibalismo prehistórico.

Hace un millón de años, nuestros ancestros antiguos se dedicaban a cazar y comerse unos a otros porque el canibalismo era una estrategia de supervivencia fácilmente disponible y altamente rentable, según los científicos
Hace un millón de años, nuestros ancestros antiguos se dedicaban a cazar y comerse unos a otros porque el canibalismo era una estrategia de supervivencia fácilmente disponible y altamente rentable, según los científicos.

Al comentar sobre el estudio más reciente, Cole, quien no participó en la investigación, dijo que los hallazgos ayudan a refinar las razones del canibalismo entre nuestros ancestros, es decir, las motivaciones conductuales del canibalismo utilizando la teoría de forrajeo óptimo.

En el último artículo, los científicos del CENIEH analizaron la «teoría óptima de forrajeo», que sopesó el costo / beneficio de una caza, para una gran variedad de grandes mamíferos y homininos. También tuvieron en cuenta la elección de presas y la abundancia.

Los hallazgos mostraron que los seres humanos estaban «representados en exceso» en el medio ambiente, lo que significa que probablemente se encontraron a un ritmo mayor, »como se podría esperar si los individuos canibalizados pertenecían al mismo grupo que los recolectores», escribieron los científicos. Si bien su valor nutricional puede no haber sido tan bueno como el resto de la fauna disponible en ese momento, la posibilidad de encontrarse con otro humano los convirtió en una comida fácil.