Mosaicos romanos de baños de 2.000 años revelan el «humor sucio» en el pasado

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Mosaicos romanos de baños de 2.000 años revelan el «humor sucio» en el pasado
Ganimedes arrastrado por Zeus en forma de águila. Crédito: Tony Baggett / Shutterstock

Un piso de baño con azulejos de mosaico recientemente descubierto en una antigua ciudad romana sugiere que la habilidad de los humanos para el humor no es un rasgo nuevo.

Ubicada en la actual Turquía, Antiochia ad Cragum fue el hogar de más de 6.000 personas durante el apogeo del Imperio Romano. Durante la última década, esta ciudad costera ha sido el sitio de proyectos arqueológicos que cuentan a los investigadores cada vez más sobre cómo vivían las sociedades antiguas y cómo bromeaban. Como resultado, los antiguos romanos tenían un sentido del humor retorcido.

El piso fue descubierto el último día de la temporada 2018 y es el primero conocido en esta región en representar un mosaico figurado. En un comunicado enviado por correo electrónico, el historiador del arte y experto en mosaicos Birol Can dijo que hay muy pocas letrinas con pavimentos de mosaico y aún menos figuras humanas representativas. Pero este tiene algunos chistes bastante sucios representados en sus historias.

Muestra a Ganimedes, un joven troyano generalmente representado con un palo en una mano y un aro en la otra, jugando. En los mitos griegos, Ganimedes fue secuestrado por un águila que en realidad era Zeus, y fue llevado al Olimpo para que actuara como el copero de Zeus, en lo que el investigador Michael Hoff dice que sirvió como metáfora de un «boytoy» de Zeus.

«El mito probablemente surgió como una forma de explicar la institución común del afecto homosexual masculino mayor / menor», explicó Hoff. Excepto en este mosaico, el águila es una garza y ​​el bastón de Ganimedes no tiene un aro, sino una esponja que normalmente se usa para limpiarse después de ir al baño. La garza sostiene esta esponja en su pico usando la punta para frotar el pene de Ganimedes, lo que significa que el joven tenía o estaba a punto de tener relaciones sexuales.

Chistes sucios en mosaicos de letrinas que entretenían a los antiguos romanos
Chistes sucios en mosaicos de letrinas que entretenían a los antiguos romanos. Crédito: Roman Middle East / Twitter

«Es el humor del baño lo que hubieran apreciado los hombres que habrían estado visitando la letrina mientras hacían sus negocios», dijo Hoff.

Narciso, el chico que estaba tan enamorado de su propia belleza vista en un estanque y que murió o se quitó la vida dependiendo del relato, también fue representado en el mosaico pero con una nariz larga, que probablemente también representó su pene.

«Aquí, el cambio irónico de esta historia se hizo consciente e intencionalmente: el humor. Si se considera la función de la estructura, en otras palabras, un retrete, aquí se comprende mejor el énfasis y el contenido del humor», explicó Can.

La letrina es «uno de los ejemplos más sólidos» de los orinales antiguos destinados a servir a grandes multitudes, ofreciendo una perspectiva humanista a los artefactos antiguos.

Hoff dice que después de una investigación adicional, su equipo planea exhibir el mosaico.

«Esta vez no serán solo las personas que usen el inodoro las que lo verán», concluyó.