Misterioso monumento antiguo es revelado por la sequía en Irlanda

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Misterioso monumento antiguo es revelado por la sequía en Irlanda
Crédito: Anthony Murphy

Un enorme monumento que ha permanecido oculto durante siglos ha sido descubierto en el campo de un granjero en Irlanda después de que una sequía reveló su contorno. Si bien la naturaleza del sitio todavía está envuelta en el misterio, los expertos ya están aclamando el hallazgo como «emocionante».

Anthony Murphy, autor, fotógrafo y fundador de Mythical Ireland, un sitio web dedicado a los antiguos mitos y monumentos de la isla, descubrió el recinto circular, o «henge», cerca del famoso sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Brú na Bóinne (también conocido como el Valle de Boyne), ubicado a unos 30 kilómetros al norte de la capital, Dublín.

El hallazgo se ha hecho en un área cercana a un sitio arqueológico previamente conocido – llamado Site P – luego de ser notificado por el arqueólogo de la Universidad de Dublín (UCD) Stephen Davis que podría valer la pena investigarlo.

La sequía que Irlanda ha estado experimentando en las últimas semanas fue crucial para la identificación del henge, según Murphy. Había leído informes intrigantes en algunos medios de comunicación del Reino Unido que describían cómo se descubrían nuevos monumentos en Gran Bretaña debido a la sequía que había allí. Así que, con la esperanza de encontrar algo, Murphy salió con su avión no tripulado equipado con cámara para visualizar los campos cercanos al Sitio P, acompañado por un fotógrafo amigo, Ken Williams.

Mientras la pareja exploraba con sus aviones no tripulados, una extraña forma circular apareció en la cámara de Murphy, lo que los sorprendió.

«No podíamos creerlo», dijo Murphy. «Pronto se hizo evidente que estábamos viendo algo muy emocionante».

Las imágenes tomadas por el avión no tripulado mostraban un recinto compuesto por dos anillos concéntricos principales, que consistían en lo que parecían agujeros para postes, con un diámetro de unos 200 metros. Esto llevó a Murphy a concluir que el rasgo era una especie de monumento gigante de tipo henge.

Encontrar un henge previamente desconocido en esta área hace que el descubrimiento sea especialmente significativo, según Murphy, porque no solo se ha estudiado exhaustivamente el Valle de Boyne, sino que estos tipos de monumentos son relativamente raros.

«Estaba al tanto de la posibilidad de que aparecieran cosas que no se habían grabado anteriormente, pero no creí que se presentasen en Boyne Valley porque los arqueólogos han estado bajo un intenso escrutinio durante las últimas décadas», dijo.

El antiguo henge se encuentra cerca de Brú na Bóinne en Irlanda
El antiguo henge se encuentra cerca de Brú na Bóinne en Irlanda. Crédito: Anthony Murphy

El monumento probablemente nunca se haya visto antes porque las características arqueológicas están enterradas debajo de la superficie donde crecen los cultivos, según Murphy.

«Solo a causa de la sequía se ha vuelto visible», dijo.

«Lo que sucede en una sequía es que cualquiera que sea la cantidad residual de agua que queda en el suelo se acumula en mayor medida en las características arqueológicas [que se pudrieron con el tiempo] que en el suelo circundante», dijo. «Por lo tanto, el cultivo que está creciendo fuera de las características arqueológicas tiene un suministro de agua ligeramente mejor como resultado».

Debido a esto, el cultivo directamente sobre los restos de la estructura antigua es ligeramente más verde y más saludable que el cultivo adyacente. Este contraste produce una «imagen» del monumento desaparecido hace mucho tiempo, que se puede ver desde arriba.

En la actualidad, no está claro qué edad tiene el henge, pero Murphy dijo que probablemente data de algún tiempo entre el 3.150 a.C. y el 2.500 a.C. durante el último período neolítico. La función de Henge es aún más incierta.

«Los monumentos de Henge están diseñados para ser inclusivos, involucrando algún tipo de reunión al aire libre, ceremonia o ritual», dijo Murphy. «Lo que eso implica, solo podemos especular».

«¿Estaba, como Stonehenge, posiblemente alineado con algún evento solar, como un solsticio, amanecer o atardecer? Realmente no lo sabemos».

Murphy señala que es poco probable que se realicen más investigaciones en el futuro porque el terreno pertenece a una granja privada. Además, una vez que se obtenga la cosecha actual, algo que se espera que suceda en las próximas semanas, la huella del antiguo monumento desaparecerá para siempre.

«Esto volverá a ser completamente invisible», dijo Murphy.

Sin embargo, los arqueólogos ahora están examinando las imágenes de drones, que son lo suficientemente detalladas como para que puedan revelar importantes conocimientos sobre el monumento.

En un comentario proporcionado a Newsweek, Davis, de la Escuela de Arqueología de UCD, notó la magnitud del descubrimiento diciendo que el sitio tenía algunas «características únicas».

«La parte más extraordinaria e inesperada, así como inexplicable, del hallazgo es la naturaleza segmentada de la zanja», dijo. «Parece ser una doble zanja espaciada de cerca, pero con calzadas, secciones que no fueron cavadas».

«En algunos recintos neolíticos tempranos vemos eso. Estos se conocen como ‘recintos elevados’. Pero hasta donde yo sé, esto es completamente nuevo para un monumento de tipo henge. Cuando vi la imagen por primera vez, pensé que era un ‘recinto elevado’, pero es demasiado regular y tiene otras características que son muy típicamente del Neolítico tardío».

El departamento de patrimonio cultural de Irlanda describió el hallazgo como un «descubrimiento maravilloso» que se suma al «paisaje arqueológico mágico Brú na Bóinne».

El complejo Brú na Bóinne consta de tres sitios prehistóricos principales: Newgrange, Knowth y Dowth, todos situados a orillas del río Boyne en el noreste de Irlanda.

«Esta es la concentración más grande e importante de arte megalítico prehistórico de Europa», según la UNESCO. «Los monumentos allí tenían funciones sociales, económicas, religiosas y funerarias».

Fuente: Newsweek