Los neandertales no eran encorvados: estudio revela que su postura era similar a la nuestra

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Los neandertales no eran encorvados: estudio revela que su postura era similar a la nuestra
La postura de los neandertales era similar a la nuestra.

Un nuevo análisis sobre las vértebras y la pelvis de los restos de neandertales descubiertos en Francia a principios del siglo XX espera acabar finalmente con el debate sobre su postura.

A lo largo de las décadas, nuestra comprensión de la estatura del neandertal ha variado dramáticamente; mientras que las primeras reconstrucciones sugirieron que el antepasado se presentaba con una corazonada, otros han imaginado que sus espinas son más rectas que las del humano moderno.

Pero, investigaciones más recientes han indicado que su curvatura espinal puede haber sido muy parecida a la nuestra.

El re-análisis de La Chapelle-aux-Saints Neanderthal ha agregado aún más apoyo a la interpretación de que su anatomía era muy parecida a la de los humanos modernos, y descubrió que la curvatura de la columna vertebral se encontraba dentro del rango humano normal.

Los primeros estudios sugirieron que los neandertales eran encorvados (como se muestra a la izquierda). Un nuevo estudio muestra que su curvatura espinal era similar a la nuestra. La columna vertebral neandertal se muestra a la derecha, superpuesta en una exploración de la espalda humana moderna para resaltar su similitud
Los primeros estudios sugirieron que los neandertales eran encorvados (como se muestra a la izquierda). Un nuevo estudio muestra que su curvatura espinal era similar a la nuestra. La columna vertebral neandertal se muestra a la derecha, superpuesta en una exploración de la espalda humana moderna para resaltar su similitud.

Los investigadores escribieron en su estudio:

“Después de más de un siglo de vistas alternativas, debería ser evidente que no hay nada en la morfología pélvica o vertebral neandertal que rechace su posesión de curvaturas espinales dentro de los rangos de variación de humanos sanos recientes”.

En el documento publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el equipo utilizó una reconstrucción pélvica para investigar la curvatura en la columna vertebral de la persona de La Chapelle-aux-Saints.

El esqueleto parcial se descubrió en 1908 y se dice que representa a un hombre mayor de unos sesenta o setenta años en el momento de la muerte.

Dada su edad avanzada, los investigadores dicen que es probable que el individuo neandertal sufriera osteoartritis y otras degeneraciones relacionadas con la edad.

Usando las reconstrucciones, el equipo examinó el ángulo de la pelvis en relación con la columna vertebral, junto con las articulaciones de las vértebras cervicales y lumbares. Y, encontraron que esto era bastante similar al nuestro.

La columna cervical se puede ver superpuesta sobre una exploración humana moderna, revelando una curvatura similar
La columna cervical se puede ver superpuesta sobre una exploración humana moderna, revelando una curvatura similar

Según ambos informes, el equipo dice que la curvatura de la columna vertebral del individuo neandertal se ubicó dentro del rango de la postura humana normal, considerando los efectos de las enfermedades degenerativas.

Esto, dicen, está respaldado por otros descubrimientos de huesos de neandertales.

Según los investigadores, los últimos hallazgos añaden otra evidencia para respaldar la similitud anatómica de los neandertales con los humanos modernos.

Los investigadores escribieron:

“Esta reconsideración de los restos de La Chapelle-aux-Saints, en relación con la postura vertebral y la patología, debe enfatizar lo que se aceptó hace medio siglo, pero se ha cuestionado ya que la relación entre los neandertales y los humanos modernos se ha convertido (incómodamente para algunos) en cercana. A pesar de los evidentes contrastes morfológicos, hay poco, paleontológicamente o arqueológicamente, para indicar diferencias en la anatomía funcional básica y las capacidades de comportamiento entre ellos y sus vecinos humanos modernos del Pleistoceno tardío”.

Un neandertal y un homo sapiens
Un neandertal y un homo sapiens

Los investigadores dicen que el individuo de La Chapelle-aux-Saints se erige como «evidencia anatómica directa» de que la curvatura de la columna vertebral del neandertal habría resultado en una postura muy parecida a la que se ve en los humanos hoy en día.

Otras interpretaciones, argumentan, son solo un esfuerzo para distinguir más a los humanos de nuestros antepasados, a pesar de la evidencia que sugiere lo contrario.

«Por lo tanto, es hora de ir más allá de hacer que los neandertales sean menos humanos», escriben los investigadores, «y centrarse en los cambios sutiles en la biología y el comportamiento del Pleistoceno tardío».

El estudio científico ha sido publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.