Los neandertales fueron cazadores mucho más sofisticados de lo que creíamos

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Los neandertales fueron cazadores mucho más sofisticados de lo que creíamos
Vista frontal y posterior de una lesión de caza en una vértebra cervical de un gamo extinto, asesinado por neandertales hace 120,000 años.

Un nuevo análisis de los patrones de caza de los neandertales sugiere que la ciencia puede haber estado subestimando a los primeros homínidos durante mucho tiempo. Los neandertales que vivieron hace más de 100.000 años eran cazadores mucho más sofisticados de lo que se creía anteriormente, según un informe publicado en Nature Ecology & Evolution.

Los restos de dos cadáveres de ciervos de 120.000 años de edad desenterrados hace 20 años han sido analizados usando imágenes microscópicas por primera vez. Las imágenes muestran marcas de corte, o «lesiones de caza”, que indican que los antepasados ​​primitivos de los humanos usaban armas para acechar y matar a sus presas. Los investigadores luego recrearon lanzas de 1,8 metros de largo basadas en bastones de madera de 300-400,000 años de antigüedad, las herramientas conocidas más antiguas conocidas como lanzas usadas para matar presas, encontradas en el Reino Unido y Alemania. A través de la realización de experimentos balísticos descubrieron que los cazadores no podrían haber arrojado las lanzas y, en su lugar, probablemente apuñalaron a los animales cerca de sus caderas mientras estaban muy cerca.

Ángulo de impacto estimado que se muestra en relación con un gamo en pie para la lesión de caza observada en la pelvis de un gamo extinto, asesinado por los neandertales hace 120.000 años en una orilla del lago cercana a la actual Halle (Alemania)
Ángulo de impacto estimado que se muestra en relación con un gamo en pie para la lesión de caza observada en la pelvis de un gamo extinto, asesinado por los neandertales hace 120.000 años en una orilla del lago cercana a la actual Halle (Alemania). Crédito: Eduard Pop, MONREPOS Archaeological Research Centre and Museum for Human Behavioural Evolution, Römisch-Germanisches Zentralmuseum, Leibniz-Research Institute for Archaeology

Esto sugiere que los neandertales no solo cazaron a corta distancia sino que probablemente trabajaron juntos en emboscadas organizadas. Con todo, ofrece una mirada mucho más detallada a los neandertales y muestra que no eran los «brutos que arrastran los nudillos» que se pensaba que eran.

«Esto sugiere que los neandertales se acercaron a los animales muy de cerca y empujaron, no arrojaron sus lanzas contra los animales, muy probablemente desde un ángulo oculto», dijo la investigadora Sabine Gaudzinski-Windheuser en un comunicado. Señaló que este estilo de caza de confrontación habría requerido una planificación cuidadosa, ocultamiento y cooperación entre diferentes cazadores individuales.

«En lo que respecta al uso de la lanza, ahora finalmente tenemos la ‘escena del crimen’ que se ajusta a la proverbial ‘pistola humeante’», agregó.

Este estudio es parte de un creciente cuerpo de trabajo que muestra que los neandertales eran mucho más sofisticados de lo que la ciencia moderna les ha estado dando crédito.

Desde la década de 1980, las excavaciones en el área han revelado artefactos de piedra y decenas de miles de huesos de grandes mamíferos, incluidos ciervos, caballos y bovinos.

Los neandertales vivieron en Europa hace 300.000 años, pero se extinguieron hace unos 30.000 años cuando nuestra especie se hizo cargo.

Vista frontal y posterior de una lesión de caza en la pelvis de un gamo extinto, asesinado por los neandertales hace 120.000 años en una orilla del lago cercana a la actual Halle (Alemania)
Vista frontal y posterior de una lesión de caza en la pelvis de un gamo extinto, asesinado por los neandertales hace 120.000 años en una orilla del lago cercana a la actual Halle (Alemania). Crédito: Eduard Pop, MONREPOS Archaeological Research Centre and Museum for Human Behavioural Evolution, Römisch-Germanisches Zentralmuseum, Leibniz-Research Institute for Archaeology

El estudio científico ha sido publicado en Nature Ecology & Evolution.