Los humanos prehistóricos amaban a sus perros tanto que los mataban

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Una recreación de una caza de jōmon con perros. Crédito: Museo de Historia de la Prefectura de Niigata

Los humanos han estado domesticando perros durante al menos 14.000 años , probablemente durante más tiempo, y hemos sido mejores amigos desde entonces. Este estrecho vínculo es especialmente evidente en las personas neolíticas de la Península Ibérica que amaban a sus perros, literalmente, hasta la muerte.

Los arqueólogos han excavado recientemente una serie de tumbas de 6.000 años de antigüedad cerca de la actual Barcelona que contienen los restos esqueléticos de al menos 26 perros en total. La colección inusual de restos sugiere que los perros eran compañeros cercanos de sus humanos. Tan cerca, de hecho, quizás fueron asesinados para poder ir con sus dueños al «más allá».

Como se informó en el Journal of Archaeological Science: Reports, un análisis de los huesos reveló algunas características curiosas de los perros. El análisis anatómico de sus huesos sugirió que no tenían más de seis años de edad cuando murieron y muchos eran solo cachorros de apenas un año de edad. Esto podría haber sugerido que los perros estaban siendo comidos, sin embargo, sus huesos no mostraron signos de marcas de corte o de despiece.

Silvia Albizuri, investigadora de la Universidad de Barcelona y principal autora del estudio, dijo en un comunicado:

«La elección de animales jóvenes de hasta un año de edad sugiere que había una intención en el sacrificio. Aunque podemos pensar que fue para el consumo humano, el hecho de que estuvieran enterrados cerca de los humanos sugiere que hubo una intención y una relación directa con la muerte y el ritual funerario».

Además, los perros parecen haber comido una dieta similar a la de sus compañeros humanos. Su proximidad a los asentamientos humanos muestra que estos perros eran una parte inseparable de la vida cotidiana de las comunidades neolíticas en la Península Ibérica. Parecen haber sido animales muy respetados. También vale la pena señalar que los perros parecen ser muy similares en términos de fisicidad, lo que sugiere «un cierto control en la cría» para fomentar rasgos deseables.

Restos de un perro adulto encontrado en La Serreta
Restos de un perro adulto encontrado en La Serreta. Crédito: UB / UAB

La investigadora Eulàlia Subirà dijo en un comunicado:

«Estos datos muestran una estrecha coexistencia entre perros y humanos, y probablemente, una preparación específica de su nutrición, que es clara en los casos de una dieta basada en verduras. Probablemente lo harían para obtener un mejor control de sus tareas de seguridad y para ahorrar el tiempo que tendrían que pasar buscando comida. Este manejo explicaría la homogeneidad del tamaño de los animales».

Como tal, se cree que los perros podrían haber sido sacrificados, muy probablemente para que sus dueños los mantengan como compañeros en el más allá.

El estudio concluye:

«Quizás esta relación de vida eventualmente los convirtió en ‘compañeros’ en la muerte o símbolos en los rituales».

El estudio científico ha sido publicado en Journal of Archaeological Science: Reports.