La pieza de ajedrez más antigua del mundo podría haber sido hallada en Jordania

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Roca encontrada en Jordania podría ser la pieza de ajedrez más antigua hasta la fecha
Sitio arqueológico de Humeima, y la pieza de ajedrez hallada. Crédito: Bashar Tabbah / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0 - John Peter Oleson

Un arqueólogo dice haber hallado la pieza de ajedrez más antigua conocida a la fecha y tendría 1.300 años.

El ajedrez ha sido entretenido y frustrante para los jugadores durante casi 1.500 años, aunque sus orígenes no son tan claros. Ahora un arqueólogo cree que ha descubierto la pieza de ajedrez más antigua que existe, de aproximadamente 1.300 años.

El objeto de arenisca, que tiene un parecido pasajero con una torre, fue excavado en 1991 en Humayma (o Humeima) en el sur de Jordania, alguna vez un importante puesto comercial.

Basado en un nuevo análisis realizado por el arqueólogo John Oleson, de la Universidad de Victoria en Canadá, la pieza podría ser anterior a los hallazgos existentes por unos 100 años más o menos: dice que el objeto coincide más con las piezas de ajedrez antiguas que con los artefactos religiosos del hora.

Oleson dijo en un comunicado:

«Si bien la forma, de sección rectangular con proyecciones extendidas en forma de cuerno en la parte superior, se asemeja a un altar o betyl nabateo, los paralelos con las primeras piezas de ajedrez islámicas son mucho más convincentes».

La forma de la roca coincide con piezas datadas más tarde en el tiempo, talladas en piedra, madera o marfil, y descubiertas en la misma región, dice Oleson. Dado que se cree que el juego de ajedrez fue traído hacia el oeste desde la India por comerciantes y diplomáticos que viajan, la ubicación del hallazgo también tiene sentido.

La pieza de ajedrez hallada. Crédito: John Peter Oleson

Humayma, el sitio del descubrimiento, se encuentra en la Via Nova Traiana, una famosa ruta comercial de la época: bien podría ser que la antigua calzada romana jugó un papel importante en el juego que se dirigía a Oriente Medio y Europa.

Las referencias al ajedrez se pueden encontrar ya en el siglo VII en los textos islámicos, no mucho antes de la fecha en que se cree que se originó esta torre.

Si bien no se ve exactamente como las torres o los castillos de un juego de ajedrez moderno, el juego y sus piezas han cambiado sustancialmente con el tiempo: se pensó que las primeras torres estaban diseñadas para parecerse a carros de doble casa, y esta pieza podría ser una copia

Sin embargo, el caso aún no está cerrado: se requerirá un análisis más detallado para afirmar que este modesto bloque de arenisca realmente es la pieza de ajedrez más antigua encontrada hasta la fecha.

Las piezas de ajedrez antiguas pueden valer sumas de seis cifras, como la pieza subastada a principios de este año, que se originó en Noruega. Esto también habría tomado el lugar de la torre moderna, pero en este caso se la conocía como guardián.

Se cree que el guardián data de finales del siglo XII o principios del siglo XIII, por lo que la pieza de ajedrez, según lo identificado por Oleson, podría tener casi el doble de antigüedad.

Y aunque los principios básicos del juego han permanecido igual durante siglos, también hemos visto muchos cambios: hoy en día, las computadoras pueden ofrecer a los mejores jugadores humanos un juego muy bueno.

Los hallazgos se presentaron en la reunión anual de 2019 de las American Schools of Oriental Research.