La pesca a lo largo de la historia: Nuevo estudio brinda importantes datos

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La pesca a lo largo de la historia: Nuevo estudio brinda importantes datos

Un nuevo estudio de la Australian National University (ANU) ha revelado nuevos conocimientos sobre la pesca antigua a lo largo de la historia, incluido el tipo de pescado que las personas comían regularmente como parte de su dieta.

El estudio examinó huesos de peces desenterrados en una excavación arqueológica en la isla indonesia de Alor, hogar de los anzuelos más antiguos del mundo encontrados en un sitio de enterramiento humano, que se remonta a unos 12.000 años.

La arqueóloga líder, la Dra. Sofía Samper Carro, de la Escuela de Arqueología y Antropología de la ANU, dijo que en el estudio se identificó un cambio en los comportamientos de la pesca hace unos 7.000 años.

La pesca a lo largo de la historia: Nuevo estudio brinda importantes datos
Crédito: Australian National University

«La gente de Alor pescaba especies de aguas abiertas hace unos 20.000 años, y hace unos 7.000 años comenzaron a pescar exclusivamente especies de arrecifes», dijo.

La Dra. Samper Carro dijo que se identificó un patrón similar en la cercana isla de Timor, lo que indica que el cambio en el comportamiento se debió a circunstancias ambientales.

«Parece que se debe a los cambios en el nivel del mar y las condiciones ambientales, aunque no se pueden descartar los cambios inducidos por el hombre», dijo.

Los resultados fueron posibles gracias al uso de un método de análisis tradicionalmente utilizado en biología para identificar el hábitat de los peces en el material arqueológico.

La Dra. Samper Carro dijo que se vio obligada a experimentar con un nuevo enfoque debido a la dificultad para determinar la diferencia entre los huesos de aspecto muy similar de las 2.000 especies conocidas de peces de la zona.

«Este estudio es la primera vez que los investigadores han podido determinar de forma confiable el hábitat de los peces mediante el uso de vértebras a través de este método, y representa un importante paso adelante para poder rastrear el comportamiento humano a lo largo de la historia», dijo la Dra. Samper Carro.

El sitio de excavación en la isla de Alor
El sitio de excavación en la isla de Alor. Crédito: ANU

«La mayoría de los huesos que se encuentran en los sitios arqueológicos son vértebras, que son muy complicadas de identificar para las especies y todas tienen un aspecto muy similar. Si no conocemos la especie, no conocemos su hábitat», dijo la Dra. Samper Carro.

«En Indonesia tienes más de 2.000 especies de peces, así que para poder saber qué huesos pertenecen a qué especie necesitarías 2.000 especies de peces en tu colección comparativa. Pasé cinco meses, probablemente tratando de coincidir con cada vértebra a una especie y creo que tengo a través de 100 de cada 9.000 huesos, por lo que tenía que encontrar otro método».

Una vértebra de pez se parece mucho a otra
Una vértebra de pez se parece mucho a otra. Crédito: ANU

La Dra. Samper Carro, en cambio, recurrió a la morfometría geométrica, un proceso que observa pequeñas diferencias en el tamaño y la forma de los objetos físicos. Utilizando más de 20.000 imágenes digitales y trazando 31 puntos en cada hueso, pudo identificar digitalmente el hábitat probable de cada vértebra.

La investigación ha sido publicada en la edición de noviembre del Journal of Archaeological Science.