Hallan una urna de arcilla intacta con restos humanos de hace 4.000 años en Cornualles

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Hallan una urna de arcilla intacta con restos humanos de hace 4.000 años en Cornualles

Una urna de arcilla intacta de 4.000 años de antigüedad que contiene una cremación humana ha sido descubierta en un campo de Cornualles en un hallazgo descrito como «nada menos que un milagro».

El conjunto de restos humanos quemados fue descubierto cerca de Looe en el sudeste de Cornualles y habría sido parte de una misteriosa ceremonia ritual de la Edad de Bronce.

Cuando comenzó la excavación, los agricultores les dijeron a los investigadores que el campo había sido labrado durante su vida, por lo que se sorprendieron al encontrar el antiguo artefacto a solo 10 pulgadas (25 cm) debajo de la superficie.

Lo que ha desconcertado aún más a los investigadores es que el sitio parece haber sido utilizado en la Edad Media, lo que sugiere que podría haber sido visitado durante miles de años.

La investigadora principal, la Dra. Catherine Frieman de la Universidad Nacional de Australia, dijo que cree que había un montículo grande sobre el entierro de la Edad del Bronce que existió en la Edad Media.

«Esta es una cremación intacta y sellada, por lo que tiene el potencial de decirnos mucho sobre el rito de cremación como se practicó hace 4.000 años», dijo.

En la imagen se puede ver la urna de arcilla de 4.000 años de antigüedad que contiene una cremación humana. El conjunto de restos humanos quemados fue descubierto cerca de Looe en el sureste de Cornualles y habría sido parte de una misteriosa ceremonia ritual
En la imagen se puede ver la urna de arcilla de 4.000 años de antigüedad que contiene una cremación humana. El conjunto de restos humanos quemados fue descubierto cerca de Looe en el sureste de Cornualles y habría sido parte de una misteriosa ceremonia ritual

«Parece que también tenemos algunos fragmentos identificables de hueso entre los restos cremados, por lo que potencialmente podremos contar mucho sobre ellos mismos».

El Dr. Frieman dice que los investigadores podrán determinar qué género eran, sus edades posibles e incluso de dónde eran y qué comían.

Un análisis más detallado podría incluso revelar de dónde venían los alimentos que comían y qué comían y bebían de pequeños cuando sus dientes se estaban formando.

«Estábamos tan emocionados de encontrar tanta arqueología en el sitio a pesar de decenas de generaciones de arar, pero encontrar una urna de arcilla intacta enterrada hace 4.000 años a solo 25 centímetros debajo de la superficie es nada menos que un milagro», dijo el Dr. Frieman.

«Este es un entierro muy hermoso y muy completo, y estamos muy emocionados», dijo.

Otros artículos encontrados incluyen varios ejemplos de cerámica de la Edad de Bronce de Cornualles, herramientas de sílex y dos piedras de martillo de alta calidad, que se utilizan para hacer herramientas de sílex.

Otros artículos encontrados en el sitio (en la imagen) incluyen varios ejemplos de cerámica de la Edad de Bronce de Cornualles, herramientas de piedra y dos piedras de martillo de alta calidad, que se utilizan para hacer herramientas de sílex.
Otros artículos encontrados en el sitio (en la imagen) incluyen varios ejemplos de cerámica de la Edad de Bronce de Cornualles, herramientas de piedra y dos piedras de martillo de alta calidad, que se utilizan para hacer herramientas de sílex.

Sin embargo, lo que ha desconcertado al Dr. Frieman y su equipo fue el descubrimiento de la «actividad inexplicable» medieval en el mismo sitio.

«El sitio nos ha arrojado un gran misterio porque encontramos lo que creemos que es una olla entera, aunque aplastada, del siglo XII o XII, cuidadosamente colocada debajo de un par de capas de piedras planas», dijo el Dr. Frieman.

«Tenía algunos restos de alimentos cocidos adheridos y no sabemos qué está haciendo allí o por qué».

Los investigadores dicen que cientos de años después de que se construyó el montículo, alguien en el siglo 12 o 13 regresó y cavó en él para enterrar el bote.

En ese momento había dos monasterios locales a la vista del sitio, por lo que era extraño tener actividad no cristiana todavía activa.

«La evidencia parece bastante ritualista, pero lo que era el ritual, no lo sabemos», dijo.

El equipo también ha excavado una casa redonda – una antigua vivienda o marcador de la tierra cercana, posiblemente desde 500 a.C. y están tratando de deducir posibles razones para la ubicación de la carretilla.

«Este fue un lugar muy concurrido y regularmente visitado durante milenios, ofrece una vista panorámica de la costa sur de Inglaterra y sabemos que hay una serie de naufragios de la Edad de Bronce frente a esta costa, por lo que esta fue una importante carretera de navegación en la prehistoria» , dijo el Dr. Frieman.

El análisis de suelo, polen, sílex y otras muestras está en marcha, pero probablemente será un año antes de que sea posible contar con una historia completa del hallazgo.

Voluntarios de la sociedad arqueológica de Cornualles, los arrendatarios, John y Vanessa Hutchings y el arqueólogo regional del National Trust James Parry participaron en la excavación.