Hallan una herramienta Maya hecha de un material inesperado en una mina de sal

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Hallan una herramienta Maya hecha de un material inesperado en una mina de sal
Crédito: Heather McKillop / LSU

El jade ocupó un lugar especial en la misteriosa civilización de los mayas, quienes elaboraron muchos artefactos ricos en significado y tradición antiguas.

Pero esta piedra preciada no estaba reservada solo para adornos ornamentales. El jade, en forma de su variedad mineral, la jadeíta, también parece haber tenido su uso en el trabajo manual, incluso entre el fondo de molienda de las salinas de antaño.

Científicos de la Universidad Estatal de Louisiana descubrieron esta herramienta de gubia de jadeíta, increíblemente bien conservada y de alta calidad, junto con su mango, en el terreno de lo que una vez fue una antigua salina maya en Belice.

Este hallazgo raro, conservado entre los restos submarinos de una salina llamada Ek Way Nal, representa la primera vez que se descubre un objeto de jadeíta con su mango asociado (en este caso, hecho de palisandro de Honduras).

Pero el hecho de que se descubrió en una fábrica de sal es inesperado y digno de mención, dicen los investigadores.

Los investigadores, dirigidos por la arqueóloga y antropóloga Heather McKillop, explican en un artículo:

«La jadeíta translúcida de alta calidad normalmente se asocia con contextos rituales o ceremoniales en el área maya. La herramienta Ek Way Nal está hecha de jadeíta excepcionalmente de alta calidad, lo cual es sorprendente dado su contexto utilitario».

Crédito: Heather McKillop / LSU

Ek Way Nal es uno de los 110 sitios que forman Paynes Creek Salt Works: los restos sumergidos de una antigua industria de sal en el sur de Belice, donde la sal se producía evaporando salmuera en ollas en ebullición sobre incendios.

Docenas de cocinas de madera con techo de paja formaron las salinas, construidas durante el período Maya Clásico (300–900 d.C), pero luego abandonadas cuando el aumento del nivel del mar inundó la región de la laguna costera.

La producción de sal no habría sido un trabajo fácil, por lo que parece extraño que se haya encontrado un objeto de jadeíta de alta calidad aquí, dicen los investigadores.

El equipo explica:

«Durante el Período Clásico, el uso de jadeíta translúcida de alta calidad se reservaba típicamente para placas de jadeíta, figurillas y tapones para los oídos únicos y elaborados para la realeza y otras elites. Los objetos de jadeíta altamente elaborados estaban destinados a ser utilizados en ceremonias dinásticas mayas, como regalos a otros líderes para consolidar alianzas, o como ofrendas de entierro para acompañar a dinastías y otras elites».

La valiosa jadeíta se convirtió también en cinceles, formando la brillante hoja verde de la herramienta de un trabajador de la sal.

El mango de madera de la herramienta
El mango de madera de la herramienta. Crédito: Heather McKillop / LSU

Si bien el mineral puede parecer fuera de lugar en este contexto lleno de vapor, McKillop dice que muestra cómo el antiguo comercio de sal maya iba a los lugares, hasta que fue lavado bajo las olas.

Si bien no podemos estar seguros de cómo se habría utilizado la gubia de jadeíta, los investigadores dicen que probablemente no se usó en materiales muy duros, como piedra o madera, aunque un análisis de su aspecto desgastado sugiere que se empleó como herramienta de trabajo.

No es exactamente una actividad glamorosa, pero constituye otra reliquia antigua que puede ayudarnos a descubrir el mundo de los antiguos mayas y aprender su historia a través de los objetos que una vez los definieron.

Los hallazgos se reportan en la Antiquity.