Hallan un tablero de juego de 4.000 años de antigüedad tallado en la Tierra

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Hallan un tablero de juego de 4.000 años de antigüedad tallado en la Tierra
Un patrón distintivo de hoyos marcados en la roca de un antiguo refugio en Azerbaiyán son los restos de una tabla para uno de los juegos más antiguos del mundo. Crédito: Walter Crist / Gobustan National Park

Un patrón de pequeños agujeros cortados en el suelo de un antiguo refugio de rocas en Azerbaiyán muestra que uno de los juegos de mesa más antiguos del mundo fue jugado allí por pastores nómadas hace unos 4.000 años, según un arqueólogo que investigó el hallazgo.

Walter Crist, investigador asociado del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, visitó el refugio de rocas en un parque nacional en Azerbaiyán el año pasado, en busca de rastros del antiguo juego ahora conocido como «58 holes» o «58 hoyos».

El juego también se llama a veces «Hounds and Jackals». El arqueólogo británico Howard Carter encontró un juego con piezas modeladas como esos animales en la tumba del antiguo faraón egipcio Amenemhat IV, que vivió en el siglo XVIII a.C.

El patrón distintivo de pozos redondos anotados en la roca del refugio en Azerbaiyán provino de ese mismo juego, dijo Crist. Pero la versión de Azerbaiyán puede ser incluso más antigua que el juego que se encuentra en la tumba del faraón .

La evidencia de los dibujos de rocas cerca de este refugio sugirió que se remontaba al segundo milenio antes de Cristo, o hace unos 4.000 años, cuando esa parte de Azerbaiyán estaba poblada por pastores de ganado nómadas, dijo.

En ese momento, el juego estaba muy extendido en todo el antiguo Medio Oriente, incluidos Egipto, Mesopotamia y Anatolia, dijo.

«De repente aparece en todas partes al mismo tiempo», dijo Crist. «En este momento, el más antiguo es de Egipto, pero no lo es mucho. Por lo tanto, podría ser porque no lo hemos encontrado en otro lugar más antiguo. Por lo tanto, parece que [se] extendió muy rápidamente», dijo Crist.

Crist estaba buscando los restos de otra copia de «58 Holes» or «Hounds and Jackals» que había visto en una fotografía en una revista de Azerbaiyán.

Pero después de hacer los arreglos para volar allí, supo que un nuevo complejo de viviendas había enterrado el sitio arqueológico cerca de la capital del país, Bakú.

Los arqueólogos dicen que el refugio de rocas y su antiguo tablero de juego fueron utilizados por los pastores de ganado nómadas durante la Edad de Bronce, hace unos 4.000 años
Los arqueólogos dicen que el refugio de rocas y su antiguo tablero de juego fueron utilizados por los pastores de ganado nómadas durante la Edad de Bronce, hace unos 4.000 años. Crédito: Walter Crist/Gobustan National Park

Por lo tanto, Crist investigó otros sitios arqueológicos en Azerbaiyán, lo que lo llevó al Parque Nacional Gobustan, un sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO en el suroeste del país, que es famoso por sus antiguas esculturas y dibujos rupestres.

Los arqueólogos en el parque sabían acerca de los agujeros en el refugio rocoso, pero no se les había utilizado como un juego de mesa. Los agujeros están cortados en la roca del refugio en un patrón distintivo que muestra cómo se usaron, dijo Crist. «No tengo dudas en mi mente: los juegos se jugaron durante unos 1.500 años, y son muy regulares en la forma en que están establecidos», dijo Crist.

Aunque las reglas de los 58 hoyos son desconocidas, muchos piensan que se jugó un poco como el backgammon moderno, con contadores, como semillas o piedras, que se movieron alrededor del tablero hasta que alcanzaron una meta.

Los jugadores pueden haber usado dados o haber lanzado palos para regular el movimiento de los contadores en el tablero, pero hasta ahora, no se han encontrado dados con ningún juego antiguo similare, dijo.

Él presentó sus resultados en la reunión anual de la American Schools of Oriental Research en Denver en noviembre.