Hallan un sitio ritual neolítico en Suffolk, Reino Unido

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Arqueólogos hallan un sitio ritual neolítico en Suffolk, Reino Unido
Una estaca de 4.300 años descubierta en un campo en Suffolk. Crédito: Scottish Power

Cavadores que preparaban el terreno para un nuevo parque eólico han descubierto un sitio previamente desconocido de importancia internacional.

Mientras los excavadores hacían su trabajo, algo extraordinario comenzó a surgir. El agua clara de la fuente brotaba burbujeante del suelo, y con ella venían enormes maderas preservadas tan perfectamente que las marcas de la herramienta eran aún visibles y los postes de la estaca eran agudamente puntiagudos.

Los arqueólogos primero pensaron que las maderas debían ser medievales o incluso victorianas, y se sorprendieron al encontrarlas tan profundamente enterradas. Pero cuando descubrieron 30 metros de madera, junto con otros objetos inesperados, como los cuernos masivos y el cráneo de un uro, una especie extinta de ganado gigante, se dieron cuenta de que estaban lidiando con algo mucho más antiguo. Las maderas tenían 4.300 años de antigüedad, según las primeras pruebas de carbono 14, y las subyacentes pueden ser mucho más antiguas.

 Los arqueólogos excavan el sitio de Suffolk
Los arqueólogos excavan el sitio de Suffolk. Crédito: Scottish Power

El sendero Neolítico, que tenía evidencia de ser restaurado y renovado varias veces durante décadas y probablemente generaciones, parece haber conducido a una plataforma de madera nivelada, con agua de manantial deliberadamente canalizada para rodearlo. Desde la plataforma, se arrojaron objetos al agua corriente, incluidos metal, cerámica y el cráneo de aurores con cuernos. La calavera había sido cuidadosamente diseñada para fijarla a un poste o usarla como parte de un tocado, y los arqueólogos que tuvieron que levantarla y llevarla colina abajo se dieron cuenta que esto habría tomado un esfuerzo considerable.

El cráneo ya era antiguo cuando fue depositado: las pruebas datan de unos 2.000 años más que los otros restos. También se encontraron masas de guijarros blancos que se habrían traído especialmente al sitio.

A pesar de ser un día abrasador, el nivel del camino del sitio todavía estaba empapado. «No se puede detener el agua», dijo el arqueólogo Vinny Monahan. «Nos topamos con evidencia de varios intentos de drenar el campo, pero surge donde sea que excaves».

 Cabeza de flecha descubierta en el sitio
Cabeza de flecha descubierta en el sitio. Crédito: Scottish Power

Los prehistoriadores y expertos en madera antigua visitaron el sitio, y sugirieron que los arqueólogos habían tropezado con un sitio importante del cual no quedaba rastro en el registro histórico, a pesar de la evidencia de la ocupación romana, sajona y medieval del sitio. Ahora se dan cuenta de que no prestaron suficiente atención cuando les dijeron que el nombre tradicional del campo era Seven Springs.

Los arqueólogos están nerviosos de usar la palabra «ritual», pero en este caso, dijo Monahan, es inevitable: las personas que usaron el sitio «no vivían aquí: hicieron este lugar deliberadamente y vinieron porque era importante para ellos».

Richard Newman, trabajador de Wardell Armstrong, y que supervisó los trabajos arqueológicos, dijo que el sitio era indudablemente de importancia internacional: «Es excepcionalmente raro encontrar materiales orgánicos preservados del período neolítico, y aprenderemos mucho de este descubrimiento. Algunas de las maderas están tan bien conservadas que podemos ver claramente las marcas hechas por un aprendiz, antes de que un comerciante más experimentado se haga cargo de ellas para completar el trabajo. Inicialmente, algunos de los postes de madera parecían tener quizás 100 años, y es increíble pensar que tienen más de 4.000 años».

 El cráneo de un aurochs en el sitio
El cráneo de un aurochs en el sitio. Crédito: Scottish Power

Cuando el camino de madera se colocó originalmente, el sitio ya había sido importante durante 500 años. Un recinto con terraplenes con un banco que protege la ladera y sus manantiales probablemente sea de principios del Neolítico, construido hace unos 4.800 años. Esto fue reforzado por una zanja de anillo del Neolítico posterior, que luego estaba rodeada por un recinto de edad de bronce, que a su vez fue encerrado por una zanja de la edad temprana del hierro. Los arqueólogos encontraron zanjas romanas recortando el borde del sitio y rastros de edificios sajones, pero el sitio permaneció casi sin cambios durante siglos hasta que la ladera se llenó y niveló aproximadamente en el siglo XI, lo que tuvo el efecto de enterrar el nivel del manantial y preservar las maderas.

Kate Batt, del servicio arqueológico del concejo del condado de Suffolk, dijo que los artefactos y las principales maderas ahora han sido retiradas para su posterior estudio, pero se espera que parte del camino se muestre finalmente en un museo local.

Fuente: The Guardian