Hallan ofrendas rituales antiguas en el lago más alto del mundo

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Hallan ofrendas rituales antiguas en el lago más alto del mundo

La Isla del Sol, en el lago Titicaca de Bolivia, fue una vez el sitio de ofrendas rituales a deidades sobrenaturales en lo que fue uno de los primeros estados andinos, una sociedad que vivió potencialmente más de milenios antes de que los incas llegaran a la zona. El hallazgo hace retroceder nuestra comprensión de cómo y cuándo se formaron los antiguos estados políticos.

José Capriles, autor del estudio, dijo en un comunicado:

«La gente suele asociar la Isla del Sol con los Incas porque era un lugar de peregrinación importante para ellos y porque dejaron atrás numerosos edificios ceremoniales y ofrendas en y alrededor de esta isla. Nuestra investigación muestra que las personas de Tiwanaku, que se desarrollaron en el lago Titicaca entre 500 y 1.100 d.C, fueron las primeras personas en ofrecer artículos de valor a las deidades religiosas en el área».

El estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, detalla la trabajo de un equipo internacional de investigadores que llevaron a cabo excavaciones arqueológicas submarinas en el Arrecife Khoa utilizando sonar y fotogrametría tridimensional submarina para escanear y mapear el arrecife, así como dragar el área en orden. Dentro de las capas de sedimento se encontraron quemadores de incienso de cerámica, evidencia de llamas juveniles sacrificadas y ornamentos hechos de oro, conchas y piedras.

Los hallazgos como este cuenco permitieron a los investigadores reconstruir la estructura y el significado de los rituales de estado repetido por parte de la gente de Tiwanaku
Los hallazgos como este cuenco permitieron a los investigadores reconstruir la estructura y el significado de los rituales de estado repetido por parte de la gente de Tiwanaku. Crédito: Teddy Seguin

Christophe Delaere, otro autor del estudio, dijo en un comunicado:

«Los hallazgos, y especialmente los quemadores de incienso de cerámica con forma de puma, son significativos porque nos ayudan a obtener una comprensión más amplia del comportamiento ritual y la religión del estado de Tiwanaku, una sociedad que precedió a los incas por varios cientos de años».

Los anclajes encontrados cerca de los sitios de ofrenda sugieren que aquellos que ofician los rituales pueden haber retirado las ofrendas desde un barco para hundirlas intencionalmente. Los autores señalan que el área probablemente fue importante dada su belleza natural y su conveniente ubicación central en la Cordillera de los Andes.

El equipo encontró ofrendas rituales que consistían en quemadores de incienso felino de cerámica y llamas juveniles sacrificadas, así como adornos de oro, conchas y piedras
El equipo encontró ofrendas rituales que consistían en quemadores de incienso felino de cerámica y llamas juveniles sacrificadas, así como adornos de oro, conchas y piedras. Crédito: Teddy Seguin

Capriles dijo:

«Era un lugar estratégico y cargado de rituales. En la Isla del Sol y el Arrecife Khoa, los especialistas religiosos podrían reunirse para celebrar ceremonias sagradas. Las ofrendas rituales que hicieron aquí demuestran la transición de las sociedades de sistemas religiosos más locales a algo que tenía un atractivo geopolítico y espiritual más ambicioso».

La aparición de la religión organizada habría llevado a la consolidación de grupos que vivieron alrededor del lago, creando en última instancia el estado de Tiwanaku con una jerarquía política. En este caso, las creencias y prácticas no solo legitimaron nuevas organizaciones políticas, sino que también incentivaron a las personas a contribuir a la sociedad.