Hallan la casa de hielo subterránea más antigua que servía como fábrica de hielo

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Hallan la casa de hielo subterránea más antigua que servía como fábrica de hielo

Una enorme casa de hielo subterránea que data de la década de 1780 y que abastecía a bares y hospitales cercanos, ha sido descubierta en Londres.

Construida a partir de ladrillos rojos, la cámara con forma de huevo fue descubierta durante el trabajo de reurbanización en Regent’s Crescent.

La famosa terraza de grado I fue diseñada por el aclamado arquitecto galés John Nash, quien también construyó el Palacio de Buckingham, a principios del siglo XIX.

La antigua casa de hielo subterránea fue utilizada por el empresario de hielo y pionero William Leftwich.

El Sr. Leftwich importó 300 toneladas de hielo desde los lagos de Noruega en la década de 1820 para ser almacenados en la cámara de enfriamiento.

Estaba de moda durante la era georgiana el servir todo tipo de postres congelados y otros platos en banquetes lujosos. Vista de cerca de la inspección del interior de la casa de hielo Regent's Crescent
Estaba de moda durante la era georgiana el servir todo tipo de postres congelados y otros platos en banquetes lujosos. Vista de cerca de la inspección del interior de la casa de hielo Regent’s Crescent

Se usó hielo limpio para adormecer a los pacientes para procedimientos médicos y dentales, así como para conservar alimentos y crear delicias exóticas congeladas.

La cámara en sí, que mide 7.5 m por 9.5 m y sobrevivió a pesar de la destrucción de las casas de caballería ubicadas sobre ella.

La casa de hielo subterránea habría sido una de las más grandes de su tipo cuando se construyó por primera vez.

Se cree que Samuel Dash, que tenía un vínculo familiar con la industria cervecera, está detrás de su construcción original.

Décadas más tarde, dejó que el Sr. Leftwich almacenara y suministrara hielo de alta calidad a las élites georgianas de Londres, mucho antes de que fuera posible fabricar hielo artificialmente.

En aquel momento, estaba de moda servir todo tipo de postres congelados y otros platos en lujosos banquetes.

La cámara en sí, que mide 7.5 m por 9.5 m sobrevivió a pesar de la destrucción de las casas de caballería ubicadas sobre ella. La casa de hielo subterránea habría sido una de las más grandes de su tipo cuando se construyó por primera vez
La cámara en sí, que mide 7.5 m por 9.5 m sobrevivió a pesar de la destrucción de las casas de caballería ubicadas sobre ella. La casa de hielo subterránea habría sido una de las más grandes de su tipo cuando se construyó por primera vez

La demanda también fue alta por parte de comerciantes de catering, instituciones médicas y minoristas de alimentos.

Normalmente, el hielo se recogía en los canales y lagos locales en invierno y se almacenaba, pero a menudo estaba sucio y el suministro no era confiable.

El Sr. Leftwich fue uno de los primeros en reconocer el potencial de ganancias en el hielo importado.

Se importaron cerca de 300 toneladas de hielo de los lagos de Noruega en la década de 1820 para ser almacenados en la cámara de enfriamiento. Los trabajadores del comercio de hielo manejan enormes bloques de hielo extraídos de Noruega, alrededor de 1900.
Se importaron cerca de 300 toneladas de hielo de los lagos de Noruega en la década de 1820 para ser almacenados en la cámara de enfriamiento. Los trabajadores del comercio de hielo manejan enormes bloques de hielo extraídos de Noruega, alrededor de 1900.

David Sorapure, jefe de patrimonio construido en el Museo de Arqueología de Londres, dijo:

«De pie dentro de la casa de hielo cavernosa y bellamente construida en Regent’s Crescent, es fascinante pensar que alguna vez se habría llenado con toneladas de bloques de hielo que habían viajado por el Mar del Norte para llegar allí.»