Hallan herramientas de piedra hechas por humanos antiguos en Arabia

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Hallan herramientas de piedra hechas por humanos antiguos en Arabia
Crédito: Palaeodeserts/Ian R. Cartwright

Humanos ancestrales crearon un estilo de herramientas conocido como Acheulean hace aproximadamente 1.5 millones de años. Con el tiempo, tanto la tecnología como las especies responsables desaparecieron.

Ahora, un nuevo hallazgo en la península Arábiga en capas de suelo de 190.000 años de antigüedad marca fácilmente los ejemplos más recientes de estas herramientas que hemos encontrado. Lo que hace que este hallazgo sea realmente intrigante es que la fecha hace que la tecnología de Acheulean esté tan cerca de superponerse con el primer Homo Sapiens fuera de África.

Cuando los humanos modernos se separaron de África, no fuimos los primeros miembros del género Homo en recorrer ese camino. Los neandertales habían estado viviendo en Europa y Asia occidental durante 300.000 años, y el Homo erectus había estado más extendido durante mucho más tiempo. Estos primeros humanos trajeron con ellos su propia tecnología, de la cual las herramientas de Acheulean se encuentran entre los ejemplos más importantes. Como las herramientas de piedra sobreviven a las edades mejores que los huesos o los dientes, con frecuencia proporcionan evidencia de presencia humana donde no tenemos fósiles que nos cuenten sobre sus creadores.

Arabia Saudita central tiene un clima severo hoy, pero al igual que el resto del cinturón árido de latitudes medias, tuvo períodos durante el Pleistoceno donde estuvo salpicado de ríos y lagos. Los seres humanos siguieron los cursos de agua en estos tiempos, incluso a Saffaqah, donde muchas capas geológicas contienen herramientas de Acheulean. La Dra. Eleanor Scerri, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, obtuvo las fechas de algunas de estas capas por primera vez, actualmente son las únicas fechas para los restos árabes.

Saffaqah y otros sitios dentro de Arabia donde se encuentran herramientas de Acheulean, junto con las rutas de los ríos en tiempos más húmedos
Saffaqah y otros sitios dentro de Arabia donde se encuentran herramientas de Acheulean, junto con las rutas de los ríos en tiempos más húmedos. Crédito: Scerri et al/Scientific Reports

En Scientific Reports, Scerri proporciona evidencia de la ocupación de Saffaqah por los fabricantes de herramientas de Acheulean hace aproximadamente 280.000 y 190.000 años. Las fechas son inesperadamente recientes, ya que en los estilos de herramientas similares de Levant, mejor estudiados, datan de 1.5 millones de años a 300.000 años atrás.

Hubo dos capas que contenían herramientas por encima de la prueba Scerri más joven, lo que indica que las herramientas de Acheulean se estaban usando aún más recientemente. Scerri dijo que el equipo se enfocó en las capas mejor conservadas, pero ahora saben cuán recientes son las capas bien conservadas, están muy interesados ​​en salir con las más jóvenes que contienen herramientas.

El hallazgo más importante sería si las herramientas más recientes se superponen con el momento en que los humanos modernos llegaron a Arabia, lo que indica probables encuentros entre diferentes especies humana.

Scerri dijo:

“Se piensa que las primeras migraciones fuera de África se produjeron hace unos 125 mil años, otro período de reverdecimiento en el Sahara”.

Si bien se cree que los humanos modernos han superado a los fabricantes de herramientas de Acheulean, Scerri dijo que los registros sugieren un lento declive y fragmentación, en lugar de un colapso repentino, como ocurriría si todo fuera culpa de un nuevo competidor. «Entonces, en realidad no es tan simple como ‘una especie de hominina borrando a otra’», dijo.

La doctora Eleanor Scerri con una piedra en la que se cortaron herramientas de Acheulean
La doctora Eleanor Scerri con una piedra en la que se cortaron herramientas de Acheulean. Crédito: Paleodeserts

Saffaqah no era solo un lugar de vida para los humanos primitivos, sino un sitio de fabricación de herramientas. Scerri y sus colegas encontraron 500 mangos de mano y cuchillas de piedra. Esto era pequeño en comparación con las miles de expediciones anteriores recolectadas, pero Scerri también observó escamas de piedra utilizadas en la fabricación de herramientas que descansan sobre las rocas desde las que fueron golpeadas. Esto no solo prueba que las herramientas se crearon en el sitio, sino también cuán intactas son las capas.

«No es sorprendente que los primeros humanos vinieran aquí para hacer herramientas de piedra», dijo Scerri en un comunicado. «El sitio está ubicado en un prominente dique de andesita que se eleva sobre la llanura circundante. El lugar fue tanto una fuente de materia prima como una ubicación privilegiada para observar un paisaje que, en ese entonces, estaba ubicado entre dos sistemas fluviales principales».

El estudio científico ha sido publicado en Scientific Reports.