Hallan etiqueta «Hecho en China» en misterioso naufragio de 800 años de antigüedad

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Hallan etiqueta «Hecho en China» en misterioso naufragio de 800 años de antigüedad

Un sello de 800 años de antigüedad «hecho en China» ha ayudado a un equipo de arqueólogos a identificar cuándo se hundió un antiguo barco mercante.

Después de que un pescador descubriera un tesoro perdido de antiguas cerámicas frente a la costa de Indonesia en la década de 1980, los arqueólogos han luchado para reconstruir de dónde venía el barco y cuándo se hundió, ya que el barco de madera se desintegró mucho antes de que se descubriera su contenido.

Inicialmente fecharon la nave hasta el siglo XIII, sin embargo, nueva evidencia sugiere que es «probablemente un siglo más antiguo que eso», según Lisa Niziolek, arqueóloga del Field Museum de Chicago y autora principal del estudio en el Journal of Archaeological Science: Reports.

Entre los miles de cerámicas encontrados en el naufragio, algunos fueron marcados con una inscripción que sugiere que fueron hechos en Jianning Fu, un distrito gubernamental en China cerca de la actual Jian’ou.

Algunos de los muchos cuencos de cerámica encontrados en el naufragio del mar de Java, fotografiados en el fondo del océano
Algunos de los muchos cuencos de cerámica encontrados en el naufragio del mar de Java, fotografiados en el fondo del océano. Crédito: Pacific Sea Resources / Copyright The Field Museum, Antropología

Este es un descubrimiento significativo ya que el distrito fue reclasificado como Jianning Lu después de que los mongoles invadieron aproximadamente en 1278.

A partir de este hallazgo, la Sra. Niziolek y sus colegas pudieron deducir que el naufragio pudo haber ocurrido antes de 1200, posiblemente ya en 1162.

Probablemente había aproximadamente 100.000 piezas de cerámica a bordo. Parece poco probable que un comerciante haya pagado por almacenar esos productos durante mucho tiempo antes del envío; probablemente no se hicieron mucho antes de que el barco se hundiera, dijo la Sra. Niziolek.

Los colmillos de elefante y las resinas de incienso encontradas en la carga también han ayudado a fechar el naufragio. La datación por carbono en los artículos llevados a cabo cuando se encontraron en la década de 1990 reveló que tenían alrededor de 700-750 años.

Sin embargo, las técnicas científicas utilizadas hasta la fecha con los átomos de carbono encontrados en especímenes que alguna vez vivieron han mejorado desde entonces, permitiendo a los científicos revelar que los colmillos y las resinas tienen más o menos 800 años de antigüedad.

La Sra. Niziolek dijo: «Cuando obtuvimos los resultados y aprendimos que las muestras de resina y colmillo eran más antiguas de lo que se pensaba, estábamos emocionados. Lo habíamos sospechado sobre la base de inscripciones en la cerámica y conversaciones con colegas en China y Japón, y fue genial tener todos estos diferentes tipos de datos reunidos para apoyarlo».

El hecho de que el pecio tenga 800 en lugar de 700 años es significativo ya que ocurrió durante un tiempo de «transición importante».

La Sra. Niziolek explicó: «Esta fue una época en que los comerciantes chinos se volvieron más activos en el comercio marítimo, más dependientes de las rutas marítimas que en la Ruta de la Seda terrestre».

También permite a los arqueólogos comprender con mayor precisión las técnicas de cerámica del área en ese momento.

El estudio científico ha sido publicado en Journal of Archaeological Science: Reports.