Hallan el naufragio intacto más antiguo en el Mar Negro

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Crédito: Black Sea Maritime Archaeology Project/EEF Expeditions

Un equipo de arqueólogos ha descubierto lo que se cree que es el naufragio intacto más antiguo que se haya encontrado, a unos 2.000 metros bajo las aguas del Mar Negro. El naufragio increíblemente conservado tiene aproximadamente 2.400 años de antigüedad.

Con unos 23 metros de largo, el barco hundido parece ser de origen griego antiguo, y probablemente fue un barco mercante, aunque todavía no tenemos conocimiento de su contenido.

Según los investigadores, el barco yace de costado, con el mástil, el timón del barco y los bancos de remo utilizados por la tripulación. Incluso los huesos de pescado comido por los marineros a bordo han sido vistos.

Una pequeña parte del naufragio fue tomada por robots de buceo operados remotamente para la datación por carbono, lo que le da al equipo su estimación de edad.

«Un barco, sobreviviendo intacto, del mundo clásico, yaciendo en más de dos kilómetros de agua, es algo que nunca hubiera creído posible», dijo en un comunicado el investigador principal del proyecto, Jon Adams, de la Universidad de Southampton en el Reino Unido.

«Esto cambiará nuestra comprensión de la construcción naval y de la navegación en el mundo antiguo».

Hay dos razones por las que el barco se ha encontrado en tan buena forma: en primer lugar, se hundió en aguas anóxicas, con niveles reducidos de oxígeno que de otro modo habrían causado el deterioro del naufragio a lo largo de los años.

En segundo lugar, es muy profundo, más allá del alcance de buzos y carroñeros.

«Se conserva, es seguro», dijo a la BBC una de las integrantes del equipo, Helen Farr, del Instituto Marítimo y Marítimo de Southampton. «No se está deteriorando y es poco probable que atraiga a los cazadores».

El barco fue inspeccionado y mapeado digitalmente por dos vehículos remotos submarinos
El barco fue inspeccionado y mapeado digitalmente por dos vehículos remotos submarinos

Si crees que el diseño te parece familiar, es posible que hayas visto un recipiente similar representado en la antigua cerámica griega: cerámica como el jarrón de sirena en el Museo Británico, que muestra una escena de la Odisea de Homero.

Sin duda, está a la altura de los descubrimientos de naufragios más fascinantes de los últimos tiempos, incluidos los hallazgos en el Mar Caribe y en la costa de Australia.

El hallazgo es parte de una operación a mayor escala llamada Proyecto de Arqueología Marítima del Mar Negro (MAP, por sus siglas en inglés), que hasta el momento ha identificado más de 60 embarcaciones hundidas en el Mar Negro a lo largo de tres años.

Además de hacer descubrimientos como este, la investigación también busca cambios antiguos en los niveles del mar en la región. Parte del trabajo ha incluido el análisis de los restos submarinos de un asentamiento temprano de la Edad de Bronce cerca de Ropotamo en Bulgaria.

Los sistemas avanzados de cámaras subacuáticas, similares a los que se usan para proyectos de exploración de petróleo y gas en alta mar, se implementan para escanear el fondo marino y cualquier naufragio en él.

Ninguno es tan antiguo, tan bien conservado, o tan intrigante como este último hallazgo. Ahora el equipo está buscando fondos adicionales para poder volver al sitio del naufragio y observar detenidamente lo que está oculto en la bodega.

«Normalmente encontramos ánforas [jarrones de vino] y podemos adivinar de dónde vienen, pero con esto todavía está en la bodega», dijo Farr a la BBC.

«Como arqueólogos, estamos interesados ​​en lo que puede decirnos sobre la tecnología, el comercio y los movimientos en el área».

Los investigadores han realizado un documental sobre su trabajo y están presentando sus hallazgos hasta ahora en una conferencia en la Wellcome Collection en el Reino Unido.