Hallan docenas de gatos momificados y cientos de estatuas de gatos en Egipto

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Hallan docenas de gatos momificados y cientos de estatuas de gatos en Egipto
Crédito: Eygpt's Ministry of Antiquities

No es ningún secreto que los antiguos egipcios estaban totalmente enamorados de los gatos, tal vez incluso más que los habitantes de Internet del siglo XXI. Ahora, los arqueólogos han revelado aún más evidencia física de que los egipcios una vez tuvieron a nuestros compañeros felinos en un aspecto extremadamente alto y divino.

Se han desenterrado tres tumbas en Saqqara, a una hora en coche al sur de El Cairo, que contiene docenas de gatos momificados, más de 100 estatuas de madera doradas de gatos y una estatua de bronce dedicada a la diosa del gato Bastet.

Además de eso, los arqueólogos también encontraron varios escarabajos momificados, que se cree que son el primer descubrimiento de este tipo en la zona. Al menos dos de los escarabajos se conservaron, se envolvieron en lino y luego se colocaron dentro de un sarcófago de piedra caliza con una tapa decorada. Teniendo en cuenta su edad, están en muy buena forma.

Gatos momificados
Gatos momificados. Crédito: Eygpt’s Ministry of Antiquities

Los descubrimientos tienen aproximadamente 4.500 años y se remontan a la Quinta Dinastía del Antiguo Reino, según el Ministerio de Antigüedades de Egipto, quien anunció el descubrimiento durante el fin de semana. Es un descubrimiento particularmente especial porque la puerta de la tumba aún está intacta, lo que indica que no ha sido entrometida por los asaltantes de tumbas ni siquiera por los exploradores coloniales.

Los gatos estaban en todas partes en el antiguo Egipto. A través de la larga historia del antiguo Egipto, desde la Primera Dinastía en 3100 a.C. hasta que cayó bajo el dominio romano en 30 a.C., la figura del felino jugó un papel importante en la cultura debido a su asociación con los dioses y lo divino. Un número de deidades, como Mafdet, Bastet y Sekhmet, todas tenían cabezas parecidas a gatos, mientras que muchas otras se representaban a menudo junto a un gato.

Se cree que miles y miles de gatos momificados existen, pero solo el Museo Británico tiene más de 192 gatos momificados, que se estima que datan de entre 600 y 200 a.C.

Escarabajos momificados
Escarabajos momificados. Crédito: Eygpt’s Ministry of Antiquities

Los antiguos egipcios veían al escarabajo pelotero como una representación divina de Khepri, el dios del renacimiento que estaba asociado con la salida del sol de la madrugada. Es por esto que son un motivo tan común en joyas, amuletos y otros adornos. Sin embargo, los escarabajos momificados reales son relativamente raros, especialmente en esta área de Egipto de este período de tiempo.

«El escarabajo es algo realmente único. Es algo realmente raro», dijo Mostafa Waziri, secretaria general del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, a los reporteros, incluyendo a Reuters, en el anuncio. «Hace un par de días, cuando descubrimos esos ataúdes, eran ataúdes sellados con dibujos de escarabajos. Nunca había oído hablar de ellos antes».