Hallan arte antiguo en cuevas de la Edad de Hielo bajo capas de graffiti de siglos de antigüedad

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Hallan arte antiguo en cuevas de la Edad de Hielo bajo capas de graffiti de siglos de antigüedad
Esquema tallado (resaltado) de un ciervo o reno prehistórico en la cueva de Agneux II, Rully, Saône-et-Loire, Francia. Crédito: Christian Hoyer, Floss working group, University of Tübingen

Para los artistas de graffiti urbano, su trabajo a veces se muestra muy brevemente antes de que los artistas rivales lo encubran. Y el arte rupestre de la era del hielo sufrió un destino similar, según han descubierto los expertos.

Un equipo de arqueólogos sospecharon que dos cuevas llamadas Grottes d’Agneux y ubicadas en el este de Francia podrían albergar pinturas producidas hace miles de años por artistas humanos. Los investigadores tenían fuertes sospechas de que el arte estaba allí, pero las paredes de la cueva estaban tan cubiertas de capas de graffiti más recientes (del siglo XVI al XIX) que el arte antiguo había estado escondido durante cientos de años, informaron representantes de la University of Tübingen en Alemania ayer (14 de noviembre) en un comunicado.

Científicos de la universidad e investigadores de España utilizaron recientemente la tecnología de escaneo para mirar a través de las capas de graffiti, reconstruyendo imágenes prehistóricas de un caballo y un ciervo enterrados debajo.

El graffiti que cubría las paredes de la cueva era en su mayoría inscripciones de nombres y fechas con algunas imágenes figurativas, dijo el líder del equipo de investigación Harald Floss, profesor de prehistoria temprana y ecología cuaternaria de la Tübingen University. Debido a que las cuevas están en una parte pintoresca del campo con vistas espectaculares, muchas personas han visitado el lugar a lo largo del tiempo, y muchos de ellos dejaron su huella en la cueva, dijo Floss.

Durante 150 años, los arqueólogos han explorado la región de Borgoña sur de Francia y han encontrado abundantes restos de la cultura paleolítica, el primer período del desarrollo cultural humano. Debido a que hay tantos sitios paleolíticos en esta parte de Francia, los arqueólogos han pensado durante mucho tiempo que debe haber arte rupestre en el distrito de Saône-et-Loire, según Floss.

Las cuevas pintadas o grabadas se encuentran «en casi todas las regiones paleolíticas densas de Europa», dijo Floss. Sin embargo, las pinturas de venados y caballos son los primeros ejemplos de arte rupestre en el distrito, creados por humanos del Paleolítico, dijeron representantes de la universidad en el comunicado.

Después de que los escaneos revelaron las figuras, los científicos reconstruyeron la obra de arte con un software de procesamiento de imágenes. Luego, los investigadores utilizaron la datación por carbono-14 en la cueva y en el arte para revelar la edad de las pinturas. El carbono-14, un isótopo de carbono, se descompone con el tiempo. Al examinar la cantidad de isótopo en un objeto, los científicos pueden calcular la edad del objeto; en este caso, se encontró que el arte tenía 12.000 años de antigüedad.

La región en Francia donde los arqueólogos descubrieron el arte rupestre es importante, porque representa una zona donde los humanos modernos pueden haber encontrado neandertales. La evidencia descubierta allí podría ofrecer pistas interesantes sobre las interacciones entre humanos y neandertales, dijo Floss.

Tras el análisis de los científicos de las pinturas, las autoridades francesas inspeccionaron las cuevas y confirmaron su importancia arqueológica en busca de signos de humanos primitivos, según el comunicado. Los investigadores dijeron que están planeando más investigaciones del sitio.

Los hallazgos se publicaron en agosto en el libro «Palaeolithic Rock and Cave Art in Central Europe?» (Verlag Marie Leidorf, 2018).