Hallan 60 momias egipcias enterradas juntas y que sufrieron muertes horrendas

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Hallan 60 momias egipcias enterradas juntas y que sufrieron muertes horrendas
Un par de pies momificados fueron encontrados entre los cuerpos apilados en la Tumba de los Guerreros en Deir el Bahari, Egipto. Crédito: Patrick Acum

Hace más de 4.000 años en Egipto, decenas de hombres que murieron a causa de terribles heridas fueron momificados y sepultados juntos en los acantilados cerca de Luxor. Los entierros masivos eran excepcionalmente raros en el antiguo Egipto, entonces, ¿por qué todas estas momias terminaron en el mismo lugar?

Recientemente, los arqueólogos visitaron la misteriosa Tumba de los Guerreros en Deir el Bahari, Egipto; la tumba había sido sellada después de su descubrimiento en 1923. Después de analizar las evidencias de la tumba y otros sitios en Egipto, reconstruyeron la historia de un capítulo desesperado y sangriento en la historia de Egipto al final del Antiguo Reino, aproximadamente en el 2150 a.C.

Decenas de muertes en Egipto

Sus hallazgos, presentados en el documental de PBS «Secrets of the Dead: Egypt’s Darkest Hour» («Los secretos de los muertos: la hora más oscura de Egipto»), muestran un panorama sombrío de los disturbios civiles que desataron batallas sangrientas entre los gobernadores regionales hace unos 4.200 años. Una de esas escaramuzas pudo haber acabado con la vida de 60 hombres cuyos cuerpos fueron momificados en el entierro masivo, dijeron los representantes de PBS en un comunicado.

La arqueóloga Salima Ikram, profesora de egiptología de la American University en El Cairo, investigó a las momias con un equipo de cámara a fines de septiembre de 2018, con la colaboración del Ministerio de Antigüedades de Egipto y la asistencia de expertos locales, Davina Bristow, productora y directora de documentales.

La arqueóloga Salima Ikram examina una imagen de un cráneo del entierro masivo
La arqueóloga Salima Ikram examina una imagen de un cráneo del entierro masivo. Crédito: Patrick Acum

Desde la entrada de la tumba, un laberinto de túneles se ramificó a unos 61 metros en el acantilado; Ikram descubrió que las cámaras estaban llenas de partes del cuerpo momificadas y montones de vendajes que una vez habían sido envueltos alrededor de los cadáveres, pero que se habían desenredado.

Todos los cuerpos parecían pertenecer a los hombres, y muchos mostraban signos de trauma severo. Las calaveras estaban rotas o perforadas, probablemente el resultado de proyectiles o armas, y las flechas estaban incrustadas en muchos de los cuerpos, lo que sugiere que los hombres eran soldados que murieron en la batalla. Una de las momias incluso llevaba puesto un guante protector en su brazo, como los que usan los arqueros, según Ikram.

Ikram dijo:

«Estas personas han tenido muertes sangrientas y temibles».

Y la evidencia de otros lugares en Egipto sugiere que murieron durante un período de agitación social extrema.

El colapso de un reino

Algunas de esas pistas estaban en la tumba del faraón Pepi II, cuyo reinado de 90 años acababa de terminar, dijo Philippe Collombert, egiptólogo de la Universidad de Ginebra en Suiza.

La tumba de Pepi II en Saqqara, Egipto, estaba ornamentada y tenía una apariencia espectacular. Fue construida durante su juventud, lo que sugiere que el reino en ese momento estaba protegido sin signos de colapso civil, dijo Collombert.

Sin embargo, la tumba de Pepi II fue saqueada poco después de ser enterrado. Un acto tan profundamente sacrilegio solo podría haber tenido lugar si los egipcios ya hubieran comenzado a rechazar la estatura divina del faraón, y si el gobierno central ya no tenía el control, explicó Collombert.

Jeroglíficos en la pirámide de Pepi II en Saqarra, Egipto, contienen un texto ritual para el renacimiento del faraón en la otra vida
Jeroglíficos en la pirámide de Pepi II en Saqarra, Egipto, contienen un texto ritual para el renacimiento del faraón en la otra vida. Crédito: Patrick Acum

A medida que la influencia de Pepi II disminuía hacia el final de su gobierno y los gobernadores locales se hacían cada vez más poderosos, sus cámaras funerarias se hacían más grandes y más lujosas. La tumba de un gobernador, construida en la necrópolis de Qubbet el Hawa después de la muerte de Pepi II, contenía inscripciones que insinuaban el conflicto emergente entre facciones políticas, describiendo la desorganización social, la guerra civil y la falta de control por parte de un solo gobierno, dijo Antonio Morales, un egiptólogo del Universidad de Alcalá en Madrid, España, en el documental.

Y el hambre causada por la sequía puede haber acelerado este colapso social, según Morales. Otra inscripción en la tumba del gobernador señaló que «el país del sur se estaba muriendo de hambre, por lo que cada hombre se estaba comiendo a sus propios hijos» y «todo el país se ha convertido en una langosta hambrienta», dijo Morales.

Juntos, la inanición y el malestar podrían haber sentado las bases para una frenética batalla que dejó a 60 hombres muertos en el suelo, y luego se momificaron en la misma tumba, dijo Ikram.