Hace 500 años esta cultura sacrificó a cientos de niños y llamas y nadie sabe por qué

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Hace 500 años esta cultura sacrificó a cientos de niños y llamas y nadie sabe por qué
Crédito: Robert Clark / National Geographic

El sacrificio humano ha existido durante siglos: los mayas, los aztecas y los antiguos egipcios mataron a prisioneros de guerra, voluntarios y esclavos en el transcurso de sus historias. Pero el sacrificio de niños, especialmente los asesinatos en masa, son increíblemente raros.

Anteriormente, la evidencia del mayor sacrificio juvenil de la historia, 42 niños, fue descubierta en el Templo Mayor en Tenochtitlán, la antigua capital azteca, según National Geographic.

Las ruinas de Chan Chan, la capital del imperio de Chimú, se encuentran cerca de la moderna ciudad de Huanchaco. En 2011, el dueño de una pizzería local le dijo a Gabriel Prieto, un profesor de arqueología de la Universidad Nacional de Trujillo, que revisara un lote cercano lleno de huesos humanos.

Kristin Romey, editora de arqueología de National Geographic y autora del artículo exclusivo de la revista sobre los hallazgos de Chimú , dijo que Prieto asumió que el dueño de la tienda había encontrado un cementerio olvidado.

Pero una vez que Prieto comenzó a cavar, se dio cuenta de que todos los cuerpos eran niños y que tenían 500 años. Las llamas también fueron desenterradas.

Entonces salió a la luz que todos habían sido asesinados sistemáticamente.

Hace 500 años esta cultura sacrificó a cientos de niños y llamas y nadie sabe por qué
Crédito: Gabriel Prieto / National Geographic

Desde entonces, Huanchaquito-Las Llamas, o Las Llamas para abreviar, ha sido una actividad para los arqueólogos.

Romey dijo:

«A medida que avanzaban las temporadas de excavación, la gran cantidad de víctimas era asombrosa, nadie había visto algo así antes».

El mayor sacrificio de niños

Se descubrieron más enterramientos en un sitio cercano en el verano de 2018. El segundo sitio, llamado Pampa la Cruz, produjo más niños y llamas para sumar al total. La cuenta es de 269 niños, 466 llamas y 3 adultos. Es el mayor sacrificio masivo de niños hasta la fecha en el registro arqueológico.

En una saga arqueológica que comenzó en 2011 y que probablemente continuará en los próximos años, los expertos han tratado de comprender qué fue lo que motivó este sacrificio masivo de niños.

Mire algunas fotos en la edición de febrero de 2019 de National Geographic en los sitios de excavación, lo que podría ayudar a los arqueólogos a esclarecer lo que sucedió ese fatídico día hace unos 550 años.

Niños y bebés llamas fueron sacrificados y enterrados juntos.

Prieto, junto con John Verano de la Universidad de Tulane lideraron la excavación de ambos sitios. Juntos, su equipo confirmó que hace unos 550 años, durante el crepúsculo del imperio Chimú, este pueblo antiguo mató ritualmente a sus hijos.

Muchos de los niños, todos entre las edades de 5 y 14 años, tenían caras manchadas con un pigmento rojo. Se abrieron los cofres, se dislocaron las costillas y probablemente se les extirparon los corazones. Las llamas de sacrificio que los acompañaron tuvieron el mismo destino espeluznante.

Los restos de dos niños descansan uno al lado del otro en el sitio de enterramiento masivo de Pampa la Cruz
Los restos de dos niños descansan uno al lado del otro en el sitio de enterramiento masivo de Pampa la Cruz. Crédito: Robert Clark / National Geographic

Un raro sacrificio

El sacrificio de niños en el registro arqueológico es raro porque no tiene mucho sentido económico, dijo Romey.

Romey agregó:

«Para la mayor parte de la historia de la humanidad, superar la edad de unos cinco años fue algo importante. Tomó mucho esfuerzo y suerte. Entonces, ¿por qué una sociedad eliminaría a una parte de su población que ya había gastado tantos recursos? ¿Solo para sobrevivir en el pasado, solo para deshacerse de ellos antes de que tuvieran la edad suficiente para trabajar, pelear o reproducirse?».

El sacrificio de las llamas jóvenes era igualmente costoso, ya que los animales le proporcionaban al Chimú comida, transporte y lana.

«¿Por qué sacrificar una manada tan joven?» Se preguntó Romey.

Las llamas tenían 18 meses de edad y estaban enterradas frente a los Andes hacia el este. Sólo se mataron las llamas marrones o café claro. Parece que las llamas blancas y negras se salvaron.

Las huellas de pezuñas de llamas jóvenes se conservan en una capa profunda de lodo alrededor de la tumba de un niño sacrificado en Huanchaquito
Las huellas de pezuñas de llamas jóvenes se conservan en una capa profunda de lodo alrededor de la tumba de un niño sacrificado en Huanchaquito. Crédito: Robert Clark / National Geographic

Matar a una futura generación de llamas también fue un gran sacrificio: estos animales eran fuentes de alimento, lana y transporte.

Romey dijo:

«En este sentido, algunos piensan que las llamas habrían estado involucradas ya que eran una fuente de transporte tan crítica, y podrían ayudar en el movimiento entre nuestro mundo y el más allá».

Podría decirse que el costo de sacrificar a un niño es mucho mayor que sacrificar a un adulto. Pero puede haber razones espirituales para la elección.

Romey dijo:

«Hay argumentos de que los niños eran considerados liminales, aún no eran personas de pleno derecho y, como tales, podían comunicarse mejor con el mundo espiritual. Y, por supuesto, existe el argumento emocional de que es mucho más doloroso y valioso sacrificar tu propia carne y sangre en lugar de un miembro anciano o enfermo de la comunidad o un cautivo extranjero».

Cada niño fue asesinado con una tajada al esternón. Encontrar el cuchillo que hizo los cortes fue un «momento total de Indiana Jones» para los arqueólogos.

Los niños sacrificados encontraron su muerte al final de un corte en el esternón. La falta de cortes de «inicio falso» sugiere que fueron hechos por manos entrenadas, según National Geographic.

Tres adultos

Junto a los niños, los arqueólogos encontraron a tres adultos muertos.

Tres adultos, dos mujeres y un hombre, también fueron encontrados enterrados cerca del sitio de Las Llamas, probablemente derribados por un traumatismo en la cabeza.

Los arqueólogos confían en que los tres adultos probablemente estuvieron involucrados en la ceremonia de alguna manera.

Huellas de adultos con sandalias, niños descalzos y llamas jóvenes pintan una imagen del evento de matanza masiva en una capa de barro seco.

Hace 500 años esta cultura sacrificó a cientos de niños y llamas y nadie sabe por qué
Crédito: Robert Clark / National Geographic

El análisis de las impresiones sugiere una procesión ritual, según National Geographic. Los niños y las llamas fueron conducidos al centro del sitio de Las Llamas con vida, donde fueron sacrificados y enterrados rápidamente.

Las marcas de deslizamiento profundas de las huellas de los cascos parecen sugerir que las llamas eran reacias a encontrar sus extremos espeluznantes.

La posible razón del sacrificio

Es posible que estos niños hayan sido ofrecidos para aplacar a los dioses después de una temporada de fuertes inundaciones.

Una de las teorías prevalecientes para el «por qué» detrás del sacrificio de Chimú es que fueron un intento de apaciguar a los dioses del clima supuestamente enojados.

Justo en el momento de los sacrificios, entre 1400 y 1450, hubo un evento de El Niño, que podría haber contribuido con fuertes lluvias e inundaciones en el área.

Esa inundación puede haber causado estragos en la agricultura, haciendo que los Chimú se mueran de hambre y tomen medidas drásticas.

Romey no cree que El Niño sea el único culpable detrás del drástico sacrificio de Chimú.

Señaló que los incas también se estaban moviendo en Chimú cuando los expertos creen que el sacrificio tuvo lugar; la toma de posesión se completó aproximadamente una década después.

Todos estos niños parecían estar bien cuidados. Venían de todas partes del imperio.
No está claro cómo fueron seleccionados los niños para este ritual.

Pero fueron enterrados sin ningún tipo de tumba o adorno tradicional, y en posiciones extrañas, inclinadas sobre sus espaldas, o acurrucados, en lugar de en la típica posición sentada.

Curiosamente, Prieto encontró nueve niños chimú enterrados cerca de Pampa la Cruz que rompieron el molde.

Estos niños no soportaron la barra del esternón, y fueron enterrados con tocados adornados con plumas de loros y adornos de madera tallados, informó National Geographic.

El segundo sitio proporcionó nueva información sobre los sistemas de creencias y redes comerciales de Chimú, gracias a los enterramientos recién descubiertos con túnicas de plumas, tocados y joyas.

Huanchaco cuenta con un extenso legado arqueológico que solo crecerá en el tiempo.
En total, hubo 137 niños y 206 llamas desenterradas en Las Llamas, y 132 niños y 260 llamas encontradas en Pampa la Cruz.

Romey dijo que los arqueólogos continúan cavando en Pampa la Cruz, y que ella no se sorprendería si encontraran más tumbas.

¿Por qué nueve niños fueron enterrados con artículos funerarios y atuendos principales y el resto no? ¿Qué fuerzas sociales, o sobrenaturales, seleccionaron a estos niños en particular para un sacrificio ritual?

Cada descubrimiento en Huanchaco arroja un poco más de luz sobre el misterio de 550 años.