Hace 4.000 años, un «príncipe» fue víctima del asesinato político más antiguo conocido

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Hace 4.000 años, un «príncipe» fue víctima del asesinato político más antiguo conocido
Crédito: DPA

En 1877, un historiador de arte alemán llamado Friedrich Klopfleisch descubrió los restos de una figura enterrada en una tumba de opulencia de aproximadamente el año 1940 a.C.

Poco se sabe sobre la vida y la identidad de este «príncipe» de la Edad de Bronce. Un nuevo examen de los huesos ahora ha revelado al menos una nueva información: a alguien realmente no le gustaba mucho.

El contenido de la antigua tumba en el distrito de Leubingen, en el estado de Thuringia, en el este de Alemania, ha cautivado a los arqueólogos desde que Klopfleisch los miró por primera vez hace más de un siglo.

Pasadores de la capa, hechos de oro. Una daga, hachas, y varias cuchillas de bronce. Un yunque de piedra. Una olla de barro. Objetos que nadie enterraría sin una buena razón, indicando que había sido un hombre que ejercía el poder.

Curiosamente, los huesos del brazo de un niño pequeño yacían cerca, como si un cuerpo joven alguna vez yaciera sobre el regazo de la tumba del ocupante.

En cuanto a quién podría haber sido la figura adinerada, solo puede haber conjeturas. Los huesos hablan de un hombre mayor, uno que muestra signos de dientes desgastados y gota, y, hasta hace poco, no mucho más.

Una misteriosa muerte

En 2012, los antropólogos buscaron lesiones que podrían haber explicado la muerte del hombre, sin encontrar nada concluyente.

El historiador Kai Michael y el arqueólogo Harald Meller, un experto en la cultura de la Edad de Bronce Temprana que estableció el sitio de la tumba, no estaban satisfechos, y animaron a los expertos a volver para otra mirada.

Meller dijo en un comunicado:

“Después de todo, sus huesos son los únicos restos de un humano de las inmediaciones del disco del cielo”.

¿Qué es el disco del cielo? Desenterrada por saqueadores hace casi veinte años cerca de la ciudad de Nebra, la placa de 3.600 años consiste en una superficie de pátina azul verdosa con símbolos astronómicos de oro, como se ve a continuación.

Nebra Sky Disc
Nebra Sky Disc. Crédito: Dbachmann, CC-BY-SA-3.0

Si bien el debate continúa exactamente sobre cuál podría haber sido el propósito de este disco, sus marcas sugieren que probablemente ayudó a marcar los solsticios.

Después de haber sido coautor de un libro sobre Nebra Sky Disc, Michael y Meller tienen sus opiniones. Pero el siguiente paso lógico fue aprender todo lo que pudieran sobre esta figura local de autoridad.

Michael dijo en un comunicado:

“En última instancia, estamos tratando con los únicos restos conocidos de alguien directamente vinculado al Nebra Sky Disc”.

Los resultados publicados del análisis forense completo no estarán disponibles hasta el próximo año. Pero un informe preliminar concluye que los signos de violencia parecen estar presentes después de todo.

Frank Ramsthaler, subdirector del Instituto de Medicina Legal de la Universidad de Saarland, dijo en un comunicado:

“Hemos podido verificar tres lesiones claras en los huesos. Probablemente hubo más lesiones, pero las tres que confirmamos hubieran sido letales. El arma homicida podría haber sido una daga, cuya hoja tendría que haber tenido al menos 15 centímetros de largo”.

De ser cierto, esto haría que el trágico final de este príncipe anónimo sea el ejemplo más antiguo de asesinato político.

La posición de cada marca alude a una historia que rivaliza con la de una tragedia shakesperiana, de heridas profundas que marcan la columna vertebral desde adentro y parten el omóplato.

La víctima podría haber estado parada contra la pared, apuñalada a través del estómago y abajo desde arriba, cortando arterias y perforando un pulmón.

Meller, sugiriendo que el ataque tiene todas las características de un guerrero experimentado, dijo:

“También es allí donde los gladiadores romanos asestaron un golpe mortal”.

Es posible que nunca sepamos la historia completa del fin del príncipe, o aprendamos sobre el niño en su regazo.

Es posible que el hombre haya sido asesinado por uno o más colegas de confianza, personas que podrían acercarse lo suficiente como para lanzar una serie de ataques fatales.

El inicio de la Edad de Bronce en Europa marcó un cambio dramático en la cultura, pasando de las estructuras sociales igualitarias del Neolítico a las jerarquías marcadas por la producción y posesión de bienes y materiales caros.

La sociedad Únětice de Alemania no fue diferente, representando un cambio en el conflicto, de batallas peleadas por héroes guerreros a guerras peleadas bajo el rango de profesionales gobernados por élites.

La figura principesca encontrada por Klopfleisch hace más de un siglo ahora agrega aún más color a este fascinante período de la historia.