Exponen tumba romana de 1.600 años, contiene restos de una mujer y sus tesoros

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Exponen tumba romana de 1.600 años, contiene restos de una mujer y sus tesoros
Crédito: Museum of London

Un extraño sarcófago romano desenterrado en Londres se exhibirá por primera vez esta semana.

El sarcófago de piedra es solo el tercero de este tipo que se encuentra en la capital en dos décadas y se exhibirá en un museo junto a los restos de la mujer que permaneció enterrada durante 1.600 años.

Junto a sus restos, los investigadores encontraron junto a los huesos de un bebé, y un fragmento de oro que pudo haber sido un pendiente y una piedra preciosa grabada con una escena satírica.

Los arqueólogos creían que la tumba fue rota y se saqueó la mayoría de sus tesoros en el siglo XVI.

Conocido como el «sarcófago de Southwark», el artefacto se exhibe en el Museo de Docklands
Conocido como el «sarcófago de Southwark», el artefacto se exhibe en el Museo de Docklands. Crédito: Museum of London

El «sarcófago de Southwark» se exhibirá en el Museo de Docklands de Londres el viernes como parte de su exposición de tres meses de Roman Dead que explora las creencias, los rituales, las muertes y los entierros de la antigua Londres.

La exposición se realizará del 25 de mayo al 28 de octubre y es gratuita.

Los arqueólogos en el museo hicieron una serie de hallazgos durante su investigación en el receptáculo de piedra y su antiguo ocupante.

Los investigadores descubrieron que la mujer tenía más de 30 años cuando murió.

La datación con carbono de sus huesos mostró que había sido enterrada entre los años 86 y 328 d.C., aunque otras pruebas de fechado del sitio sugirieron una fecha de sepultura de 275-328 d.C.

Los investigadores confirmaron una teoría anterior de que el sarcófago fue despojado de muchos de sus tesoros en la antigüedad.

Aproximadamente un tercio de los restos no fueron encontrados, y una grieta en la tapa del sarcófago apunta hacia un robo de tumbas en el siglo XVI.

El suelo antiguo que anteriormente llenaba el interior del ataúd fue cuidadosamente excavado y tamizado.

Se encontró un pequeño trozo de oro, que puede ser los restos de un arete, tal vez usado por la mujer o enterrado a su lado.

También se encontró una piedra preciosa pequeña, hecha de jaspe y tallada con un sátiro, una figura mitológica que es en parte humana, en parte cabra, y que originalmente se habría establecido en un anillo.

Se encontró un pequeño fragmento de oro (izquierda), que puede ser los restos de un pendiente, tal vez usado por la mujer o enterrado a su lado. También se encontró una pequeña piedra preciosa (derecha), hecha de jaspe y tallada con un sátiro, una figura mitológica que es en parte humana, en parte cabra, y que originalmente se habría establecido en un anillo.
Se encontró un pequeño fragmento de oro (izquierda), que puede ser los restos de un pendiente, tal vez usado por la mujer o enterrado a su lado. También se encontró una pequeña piedra preciosa (derecha), hecha de jaspe y tallada con un sátiro, una figura mitológica que es en parte humana, en parte cabra, y que originalmente se habría establecido en un anillo. Crédito: Museum of London

La piedra preciosa ya era vieja cuando estaba enterrada en el sarcófago y, como tal, era tal vez una reliquia familiar, lo que sugiere que la mujer era un habitante de alto estatus del Londres romano.

Cuando se descubrió en un sitio de construcción cerca del Borough Mark de Londres en julio de 2017, los investigadores dijeron que el sarcófago romano fue enterrado cerca de los restos de un bebé de 1.600 años de antigüedad.

Los arqueólogos levantaron la tapa del ataúd de piedra poco después de que se descubriera y encontraron huesos pequeños y una pulsera romana rota en el suelo circundante.

Debido a que el sarcófago fue encontrado en lo que una vez fue un cementerio romano, los investigadores no pudieron estar seguros si el bebé fue enterrado con la mujer o si fue parte de una tumba separada.

Cllr Peter John, el líder del Consejo de Southwark, dijo: «Este es un hallazgo notable y emocionante. En Southwark nos tomamos muy en serio nuestro deber como custodios del rico, variado e importante patrimonio arqueológico del distrito. Este sarcófago romano es el hallazgo de toda una vida y un reconocimiento al compromiso del consejo de garantizar que la historia del municipio se conserve adecuadamente».

El ataúd fue encontrado varios metros bajo tierra con su tapa abierta en Swan Street después de que los desarrolladores debían pagar una excavación arqueológica en el sitio por parte del consejo de Southwark.

El consejo había pedido a los desarrolladores que revisaran el área en busca de hallazgos antiguos antes de seguir adelante con la construcción de nuevos apartamentos debido a la proximidad del sitio a dos grandes vías romanas.

Las estrictas reglas sobre los entierros romanos, que tenían que estar fuera de las murallas de la ciudad, significaban que la ubicación era un lugar privilegiado para los hallazgos históricos.

Los arqueólogos descubrieron el ataúd seis meses después de la excavación, ya que debían terminar su búsqueda.

Junto con el sarcófago y su contenido, los conservadores del museo han reunido más de 250 objetos para la nueva exposición, incluidos 11 esqueletos de cuatro antiguos cementerios que limitaban con Londres.