Europa fue un lugar casi inhabitado en la Edad de Piedra, no más de 1.500 personas la habitaron

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Europa fue un lugar casi inhabitado en la Edad de Piedra, no más de 1.500 personas la habitaron
Pinturas rupestres en Altamira, España

Europa fue región casi no habitada por humanos durante de la Edad de Piedra ha sugerido un nuevo estudio. Los investigadores afirman que solo 1.500 humanos vivían en el continente.

Aunque se sabe que los humanos llegaron a la región hace 43.,000 años, hasta ahora no ha habido una estimación oficial de cuánta gente se asentó allí.

Ahora, equipos de la University of Cologne, que estudiaban evidencias arqueológicas de un período de la prehistoria europea llamada Aurignacian, hace entre 42.000 y 33.000 años, han dicho que podrían ser tan solo 1.500 habitantes.

Sus conclusiones se basan en la creencia de que solo 13 regiones tenían vida humana dividida en aproximadamente 35 grupos diferentes de personas que contienen 42 individuos cada una.

Isabell Schmidt y Andreas Zimmermann de la University of Cologne realizaron la investigación, que ha sido publicada en PLOS ONE.

Al observar un tramo de Europa desde el norte de España en el oeste hasta Polonia en el este, los investigadores basaron su investigación en la ubicación de los aproximadamente 400 sitios Aurignacianos en esta área. Al trazar su tamaño y proximidad entre sí, determinaron que solo 13 de los 400 estaban habitados.

Hicieron esto estudiando los hallazgos arqueológicos en el área y trabajando en suposiciones sobre cómo habrían interactuado las áreas; por ejemplo, cómo se habrían transportado materiales de piedra para hacer herramientas en estos sitios.

Dicen que de la forma en que los sitios se agrupan, las 13 regiones albergaron no más de aproximadamente 35 grupos diferentes de cazadores-recolectores con aproximadamente 42 personas en cada uno.

Pintura rupestre de bisonte en Altamira, España
Pintura rupestre de bisonte en Altamira, España. Crédito: Museo de Altamira y D. Rodríguez / Wikimedia Commons

Las estimaciones científicas basadas en una serie de supuestos afirman que muy pocas personas estuvieron presentes en Europa durante 10.000 años.

El Dr. Schmidt dijo en un comunicado:

«Realmente es un número pequeño. Pero los cazadores-recolectores de Aurignacian desarrollaron estrategias exitosas para sobrevivir».

Por su parte, Jennifer French de la University College London le dijo al medio New Scientist:

«Generar estimaciones de población absolutas para este período es increíblemente difícil. Estamos trabajando con un rango limitado de datos de baja resolución y estamos obligados en cada etapa a confiar en suposiciones múltiples, justificables, pero a menudo en gran parte no probadas».

Europa fue un lugar casi inhabitado en la Edad de Piedra, no más de 1.500 personas la habitaron

Estimaciones científicas basadas en una serie de suposiciones afirman que solo 1.500 personas estuvieron presentes durante el Aurignacian, hace entre 42.000 y 33.000 años. Los investigadores reconocen a las sorprendentemente pocas personas en el mundo durante este tiempo, pero dicen que es «increíblemente difícil» predecir las poblaciones para este período de la historia humana.

A pesar de las dificultades y las audaces afirmaciones hechas por la investigación, la Dra. French dice que el estudio tiene mérito.

Ella agrega:

«Hay un precedente en estudios previos para estimaciones de población Aurignacian generalmente bajas. Hallazgos como este son un claro recordatorio de las diferencias dramáticas entre la vida en la Europa moderna y en la Europa de la Edad de Piedra. Tenemos que ser mucho mejores en ‘pensar en pequeño’, por así decirlo».

El estudio científico ha sido publicado en PLOS ONE.