Este pie de un antiguo niño indica que los humanos primitivos caminaron como nosotros y treparon como simios

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Este pie de un antiguo niño indica que los humanos primitivos caminaron como nosotros y treparon como simios
El pie del niño pequeño de 3.2 millones de años (izquierda). El pie del niño (abajo a la derecha) en comparación con los restos fósiles de un pie Australpithecus adulto (arriba). Crédito: Jeremy DeSilva y Cody Prang

Un niño que vivió hace más de 3 millones de años está ayudando a los investigadores a comprender hoy cómo era la vida cotidiana de nuestros ancestros humanos, y está ayudando a resolver un debate antropológico que ha mantenido ocupados a los científicos durante décadas.

Jeremy DeSilva, profesor asociado de antropología en Dartmouth, dijo en un comunicado:

«Durante casi 40 años, nuestro campo se ha encontrado en un casi eterno debate acerca de la especie Australopithecus afarensis. Para algunos, esta especie caminó sobre dos patas como lo hacen los humanos, pero no trepó mucho en absoluto. Para otros, el Australopithecus afarensis trepó bastante y caminó de una manera biomecánicamente menos eficiente que los humanos”.

Como resultado, ambas partes fueron correctas. DeSilva dice que la especie todavía conservaba características para escalar no porque solían trepar, sino porque los adultos trepaban cuando eran niños mientras sus huesos aún crecían y se desarrollaban.

Los fósiles preservados de esta especie son extremadamente raros. Luego, en 2002, los arqueólogos encontraron un esqueleto casi completo de un A. afaransis hembra en la región de Dikiki en Etiopía. La niña de 2.5 años era de la misma especie que el famoso esqueleto de Lucy, pero vivió 200.000 años antes que ella.

El pie Dikika es una parte de un esqueleto parcial de un esqueleto de 3.32 millones de años de un niño Australopithecus afarensis.
El pie Dikika es una parte de un esqueleto parcial de un esqueleto de 3.32 millones de años de un niño Australopithecus afarensis. Crédito: Zeray Alemseged

El pie fosilizado del niño Dikiki (conocido como DIK-1-1f) estaba encerrado en sedimento. Después de una cuidadosa extracción, el equipo reconstruyó su anatomía para ver para cómo usaba el pie y cómo evolucionaron los humanos. Resulta que eran «bastante buenos» para caminar sobre dos piernas, un sello distintivo del ser humano, pero un detrimento en un paisaje plagado de depredadores. Creen que la niña Dikiki aún estaba pasando tiempo en los árboles y colgando de la espalda de su madre mientras buscaba comida como lo hacen los simios hoy en día.

La base de su dedo del pie del pulgar es más curva y en ángulo que en los niños humanos modernos, lo que sugiere que tenía más capacidad de agarre, lo que le permitió trepar a los árboles para escapar de los depredadores. Pero esa no es la única ventaja de tener un dedo flexible. Llevar a un niño hubiera sido una carga energética para su madre, pero la capacidad de aferrarse a ella habría sido una ventaja para la supervivencia. La teoría evolutiva predice que los científicos deberían encontrar fósiles de antepasados ​​con una mezcla de características humanas y de simios, y eso es exactamente lo que encarna el niño Dikiki.

«La cabeza de Dikika es similar a un simio con un cerebro pequeño, pero una que está creciendo lentamente como los cerebros humanos. Su hueso hioides es similar a un mono, lo que sugiere que todavía no tiene lenguaje hablado, y sus hombros son como gorilas, lo que indica que pasó tiempo en los árboles. Pero, su pie es bastante humano, y posee anatomías que se encuentran solo en los huesos de los pies de los humanos», dijo DeSilva.

«En otras palabras, ella caminó sobre dos piernas, como nosotros. Ella muestra un mosaico de anatomías humanas y de simios, y es una maravillosa contribución a la familia humana», dijo.

El estudio ha sido publicado en Science Advances.

Fuente: IFL