El autismo prehistórico ayudó a producir gran parte del arte más antiguo del mundo, según un estudio

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El autismo prehistórico ayudó a producir gran parte del arte más antiguo del mundo, según un estudio
Crédito: Wikimedia Commons

Las condiciones duras de la Era de Hielo pueden haber favorecido la selección de genes que permitieron a algunos humanos concentrarse en las tareas con gran detalle durante largos períodos de tiempo, ha sugerido un equipo de científicos

Gran parte del arte más antiguo del mundo probablemente haya sido creado por humanos dotados en el espectro del autismo, sugiere una nueva investigación de científicos británicos.

Los arqueólogos que trabajan en conjunto con expertos en autismo han llegado a la conclusión de que los humanos pudieron producir el primer arte realista hace unos 33.000 años porque las condiciones de la edad de hielo impulsaron la selección de combinaciones particulares de genes.

Las duras condiciones favorecieron la selección natural de los genes que predispusieron a algunos humanos a desarrollar habilidades para concentrarse en las tareas con gran detalle durante largos períodos; percibir sus entornos en términos tridimensionales de una manera mejorada; desarrollar mayores habilidades de retención de imágenes; y desarrollar mayores aptitudes para identificar y analizar patrones de geografía y movimiento.

Todas estas aptitudes, que a menudo se encuentran en personas del espectro autista, permitieron a los humanos de la edad de hielo hacer puntas de lanza de pedernal más eficientes (un proceso que requiere mucho tiempo y que requiere un intenso enfoque detallado), para recordar en detalle (y navegar) miles de millas cuadradas de terreno de caza, y para recordar y analizar patrones de comportamiento animal.

Pero estas mismas habilidades recientemente desarrolladas también permitieron producir un arte realista: imágenes dramáticas y dinámicas de los animales de la memoria y dibujarlos en perspectiva (para imitar la realidad 3D) en composiciones artísticas que reflejan los patrones de la naturaleza.

El friso de leones de la cueva de Chauvet presenta características similares al arte realizado por personas con autismo, incluido un impresionante realismo, un enfoque en las partes más que en el objeto como un todo, y formas superpuestas
El friso de leones de la cueva de Chauvet presenta características similares al arte realizado por personas con autismo, incluido un impresionante realismo, un enfoque en las partes más que en el objeto como un todo, y formas superpuestas. Crédito: Wikimedia Commons

El investigador médico, Barry Wright y la arqueóloga Penny Spikins, ambos de la Universidad de York, llevaron a cabo investigaciones sobre estudiantes en la universidad y descubrieron que el 4 por ciento estaban en el espectro autista. La mayoría nunca se había dado cuenta de su estado autista y de que debían algunas de sus capacidades y habilidades a la condición. Significativamente, los niveles más altos de autismo hereditario se encuentran en poblaciones de origen del norte de Europa, muchos de cuyos antepasados ​​habrían experimentado los desafíos de la Edad de Hielo.

El Dr. Spikins es un especialista en cultura prehistórica que ha estudiado el arte de la Edad de Hielo.

«Sospechamos que el desarrollo temprano del autismo hereditario fue, en parte, una respuesta evolutiva a las condiciones climáticas ultra severas en el apogeo de la última Edad de Hielo. Sin el desarrollo de habilidades relacionadas con el autismo en algunas personas, es concebible que los humanos no hubiesen podido sobrevivir en un ambiente helado en el que la búsqueda de alimentos requiera de habilidades mejoradas», dijo.

«El enfoque detallado es lo que determina si se puede dibujar de manera realista; lo necesitas para ser un artista realista con talento. Este rasgo se encuentra muy comúnmente en personas con autismo y rara vez ocurre en personas que no lo tienen», agregó.

La nueva investigación, publicada por la revista académica británica Open Archaeology, esta semana, significa que los aspectos importantes de la existencia humana desde la supervivencia hasta la expresión artística ahora deben verse en términos neurológicos y evolutivos, no solo en los culturales.

Los académicos ahora analizarán otros aspectos clave del desarrollo cultural humano (incluyendo tecnologías anteriores, rituales y arte no realista anterior) para ver si también son productos de la presión ambiental y evolutiva y el cambio neurológico resultante. Fascinantemente, la nueva investigación muestra que la evolución dentro de los humanos modernos estaba ocurriendo mucho después de la aparición de humanos anatómicamente modernos hace unos 250.000 años. Demuestra claramente que la evolución, incluso en nuestra propia especie, nunca se detiene.

Los ejemplos clave del arte de la Edad de Hielo dinámico temprano realista se han encontrado en Francia y España en sitios como Chauvet, Lascaux y Altamira.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Open Archaeology.