Buscan evidencia del Planeta Nueve en tapices medievales

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Un equipo de investigadores han revelado que están buscando el elusivo Planeta Nueve en un lugar bastante inusual: tapices medievales de la Edad Media.

Todo se basa en una nueva exposición de Queen’s University Belfast, llamada «Marveling at the Skies: Angles-Saxon Comets and the Quest for Planet 9». Está siendo exhibida en el Museo del Ulster en Belfast hasta el domingo 3 de junio de 2018.

«Combinando registros de cometas de fuentes anglosajonas con imágenes contemporáneas de cometas, la exposición lleva a los visitantes a un viaje cósmico desde la descripción contemporánea más antigua de un cometa en Inglaterra en el año 891 en el período de Alfredo el Grande, hasta el avistamiento de un cometa brumoso de color verde Lovejoy en 2013» , señaló un comunicado .

Está diseñado para mostrar la importancia de la astronomía y la ciencia en la Europa medieval, y ver cómo se puede aplicar a la historia de la ciencia. Entonces, ¿cómo se aplica eso al Planeta Nueve?

«Los anglosajones no pudieron haber visto el Planeta Nueve… por lo tanto, no se puede retratar en ningún tapiz», dijo la directora del proyecto, Dra. Marilina Cesario. En cambio, buscarán evidencia de ello de acuerdo con los modelos.

El Planeta Nueve es un noveno planeta teorizado que acecha en el borde del Sistema Solar. Su existencia fue propuesta en 2016 por los astrónomos Mike Brown y Konstantin Batygin de Caltech.

El tapiz de Bayeux del siglo XI incluye una representación del cometa de Halley
El tapiz de Bayeux del siglo XI incluye una representación del cometa de Halley. Crédito: jorisvo / Shutterstock

Si bien no hemos visto el planeta en realidad, su existencia se deduce de los extraños movimientos de cometas y asteroides en el Sistema Solar exterior. Estos tienen órbitas bastante alargadas, y parece que están siendo arrastrados por un objeto invisible, un planeta.

La caza ha resultado difícil hasta ahora, pero todavía está en curso. Los científicos estudian minuciosamente imágenes del Sistema Solar exterior para ver si pueden vislumbrar el planeta y demostrar su existencia de una vez por todas.

Con los tapices medievales, los investigadores piensan que los registros de los cometas en estos tapices pueden ayudar a poner a prueba la evidencia de la existencia del planeta. En otras palabras, si algunos cometas aparecen de acuerdo con modelos que incluyen el Planeta Nueve, entonces tal vez podamos agregar evidencia a su existencia.

«Este proyecto de investigación renegocia el significado y la importancia de la ciencia medieval y demuestra cómo los registros medievales de los cometas pueden ayudar a probar la teoría de la existencia del elusivo ‘Planeta Nueve’», dijo el Dr. Cesario en el comunicado.

El colega del Dr. Cesario, el astrofísico Dr. Pedro Lacerda, agregó que era «fantástico» que utilizaran datos que tienen alrededor de 1.000 años de antigüedad para analizar una teoría moderna.

«Cualquier indicación fuerte de que se necesita un ‘Planeta Nueve’ para adaptarse a los avistamientos de cometas registrados en la Edad Media será un resultado único y sin duda tendrá un impacto notable en nuestra comprensión del sistema solar», dijo.