Arqueólogos escudriñan sopa de restos humanos en una tumba anegada en Egipto

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Arqueólogos escudriñan sopa de restos humanos en una tumba anegada en Egipto
El agua ingresa a la tumba desde una fisura natural que se abrió desde que se construyó hace unos 3.500 años. Crédito: Gebel el-Silsila Project, 2018

Una tumba del desierto se convirtió en una tumba de agua para unos 50 a 60 antiguos egipcios en la antigua cantera de Gebel el-Silsila, en el Alto Egipto.

Los arqueólogos anunciaron el descubrimiento de la fosa común el 13 de diciembre. Descubrieron la tumba hace casi dos años, pero la excavación ha sido minuciosa. Las dos cámaras se llenan con agua salada de un manantial natural, y los restos en el interior se mezclan. Para excavar la tumba, los arqueólogos deben poner bombas para eliminar suficiente agua para que puedan sentarse y tamizar suavemente el barro a mano para detectar huesos y artefactos.

John Ward, director asistente de la misión del proyecto de estudio Gebel El-Silsila, que está encabezado por su esposa, Maria Nilsson, dijo en un comunicado:

“En realidad estamos sentados en esta sopa, por así decirlo, de restos humanos. No se puede ver nada en el agua, así que todo se hace con el tacto”

Tumba inusual

Gebel el-Silsila se encuentra en una parte estrecha del Nilo, a unos 65 kilómetros al norte de Aswan. Fue un importante sitio de canteras que se remonta a la XVIII Dinastía de Egipto, hace unos 3.550 años.

La tumba recién descubierta se remonta a esa época, dijo Ward. Se asienta en la parte inferior de un pozo de 5 metros de profundidad  que sale del lecho de roca. La tumba está formada por dos cámaras, pero los arqueólogos aún no han podido acceder a la segunda cámara porque está llena de escombros y limo.

Un pequeño sarcófago hecho para un bebé se sienta en la tumba inundada
Un pequeño sarcófago hecho para un bebé se sienta en la tumba inundada. Crédito: Gebel el-Silsila Project, 2018.

Sin embargo, solo en la cámara principal, los investigadores han encontrado tres sarcófagos. Una contenía los restos de un niño; el otro un infante. El tercero también es de tamaño infantil, pero aún no se ha estudiado en su totalidad, dijo Ward.

Alrededor de estos sarcófagos se encontraban los huesos de al menos otras 50 personas, aproximadamente dos tercios son adultos y un tercio son niños. Los restos están mezclados, dijo Ward, debido al agua que fluye hacia la tumba y debido a un intento fallido de saqueo, que en algún momento perturbó el cieno y el agua.

Tumba misteriosa

Todas las demás tumbas en Gebel el-Silsila han sido saqueadas, por lo que descubrir una con todos sus contenidos es «como la Navidad todos los días», dijo Ward, si la Navidad involucraba sentarse en una cámara subterránea húmeda chapoteando en un agua turbia y llena de huesos. El efecto de excavar en tales condiciones es de otro mundo, dijo Ward. «Es humillante».

Un examen de los huesos en la tumba reveló que muchos de los hombres adultos muestran signos de fracturas en los huesos y problemas de espalda, lo que indica que probablemente eran trabajadores de cantera. Las mujeres y los niños en el interior pueden haber sido miembros de la familia: un claro descubrimiento del proyecto Gebel el-Silsila es que la cantera fue el sitio de una comunidad próspera, no solo un campamento de hombres poblados por trabajadores.

La tumba recién descubierta también indica que estos trabajadores no eran esclavos. Los cuerpos fueron encontrados con amuletos, incluyendo shabtis, pequeñas estatuillas enterradas con los muertos para actuar como sus propios trabajadores manuales en el más allá. Los esclavos no habrían sido enterrados con shabtis, dijo Ward.

Los investigadores ahora están analizando el tercer sarcófago y continúan tamizando a través de la tumba limosa. Con el tiempo, planean excavar la segunda habitación también.

«Estamos tratando de averiguar por qué tantas personas fueron enterradas en un solo lugar», dijo Ward.