Antiguos persas reconocían por lo menos tres géneros

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Este tazón de oro de Hasanlu, ligeramente aplastado pero aún muy bien conservado, nos da una idea de esta civilización persa pre-alfabetizada, incluidos sus roles de género. Crédito: Museo Penn

Un estudio de las tumbas de una civilización persa de 3.000 años de antigüedad sugiere que las personas enterradas allí no se adhirieron al rígido binario de género. De hecho, el autor argumenta que los estudios arqueológicos se han visto influenciados por la observación tanto del sexo como del género a través de una lente occidental.

Los debates sobre el género y la legitimidad de las personas que rechazan la que se les asignó al nacer son un campo de batalla cultural en alza. Los esfuerzos de muchos gobiernos para excluir a las personas transgénero del ejército y prohibir los cambios de género en los registros públicos, y para borrar a las personas intersexuales, son el ejemplo más notable.

Los defensores afirman que un genero binario estricto, unido a características sexuales fácilmente determinables, es históricamente universal. Las personas que se identifican como transgénero son retratadas como intrusos recientes, alentadas por los valores posmodernos. La profesora Megan Cifarelli de Manhattanville College argumenta que lo contrario es el caso. El género binario es culturalmente específico, en conflicto con muchas, quizás la mayoría, de civilizaciones pasadas.

Cifarelli ha realizado un estudio especial de las tumbas de Hasanlu, en el noroeste de Irán. Hace unos 3.000 años, Hasanlu tuvo la desgracia de estar en un camino frecuentemente recorrido por ejércitos competidores, y fue saqueado y quemado repetidamente.

Después de que el sitio fue abandonado hace 2.800 años, las tumbas no fueron perturbadas hasta que fueron encontradas por los arqueólogos, quienes documentaron los cuerpos encontrados allí y las posesiones que los acompañaban, con gran detalle.

Cifarelli analizó sus informes y encontró dos grupos, enterrados con artículos que probablemente se consideraron para hombres y mujeres. Sin embargo, aproximadamente el 20 por ciento de las tumbas contenían una mezcla de objetos masculinos y femeninos, lo que implica que las personas de Hasanlu creían en un tercer género o consideraban que el género era más de un espectro que una dicotomía rígida. Su teoría está respaldada por un cuenco dorado que representa a una persona barbuda que realiza lo que se piensa que son roles femeninos.

Cifarelli aún no ha publicado sus hallazgos, pero los ha presentado en conferencias arqueológicas y conferencias públicas. Ella dijo que espera incorporar las respuestas que recibe de los expertos antes de enviar los resultados para su publicación.

Estos detalles del cuenco de oro de Hasanlu incluyen figuras barbudas que participan en roles de género tradicionalmente asignados a las mujeres
Estos detalles del cuenco de oro de Hasanlu incluyen figuras barbudas que participan en roles de género tradicionalmente asignados a las mujeres. Crédito: Museo Penn.

En las conferencias académicas, agregó Cifarelli, las respuestas han sido positivas. Muchas culturas nativas americanas reconocieron a más de dos géneros, por ejemplo, personas de «dos espíritus». Los arqueólogos que estudian las antiguas culturas estadounidenses son conscientes de esto y a menudo evitan saltar a conclusiones sobre el género de los cuerpos que encuentran, pero la interpretación de Cifarelli es nueva para aquellos que se especializan en las culturas de Oriente Medio.

Sin embargo, Cifarelli señaló las terceras hijras de género, recientemente reconocidas por la corte suprema de India como un ejemplo de la forma en que las culturas asiáticas también respetaban la diversidad de género, hasta que los colonizadores europeos suprimieron estas ideas.

Cifarelli no solo está desafiando la idea de que otras culturas vieron el género como un binario, sino la forma en que los arqueólogos categorizan el sexo de los cuerpos. Los huesos incompletos se han identificado tradicionalmente como hombres o mujeres en función de si la tumba incluye un arma o algún artículo más doméstico.

Cifarelli dijo:

“Esto ha sido reemplazado por un modelo médico, considerando que los cuerpos son sexibles a través de métodos científicos. Sin embargo, para un gran porcentaje de la población no podemos decirlo”.

Ella argumenta que algunas de estas personas habrían sido lo que ahora llamaríamos intersexuales, pero los arqueólogos asumieron que eran hombres o mujeres, e intentaron ubicarlos en consecuencia, mientras asumían que su cultura consideraba las definiciones sexuales como nosotros.

Los amantes de Hasanlu, dos esqueletos, ambos probablemente hombres, que parecen estar besándose, han desafiado durante mucho tiempo las suposiciones heterosexistas en arqueología, que Cifarelli está llevando más lejos
Los amantes de Hasanlu, dos esqueletos, ambos probablemente hombres, que parecen estar besándose, han desafiado durante mucho tiempo las suposiciones heterosexistas en arqueología, que Cifarelli está llevando más lejos. Crédito: Museo Penn.

Cifarelli es consciente de que no todos estarán de acuerdo con, o entenderán, sus hallazgos.

Cifarelli dijo:

“La gente cree que soy una radical cruzado, empujando la política de identidad contemporánea en el pasado, pero en realidad estoy tratando de levantar el peso de la política de identidad del siglo XIX”.

Aunque puede ser una batalla cuesta arriba: en un evento público, un hombre le aseguró con total confianza que «es fácil distinguir el sexo de un cadáver. Las mujeres tienen una costilla adicional». Cifarelli describió esto como «una idea difícil de responder en público».